¬ŅLos leones vomitan bolas de pelo?
Photo: Pixabay (Pexels)

Recoger las bolas de pelo que vomita tu gato es una de las partes desafortunadas de tener un gato. No es sorprendente que los pobres vomiten esa bola considerando cuánto tiempo se pasen lavándose con la lengua. Es una costumbre que comparten todo tipo de gatos, desde el ocelote hasta el león. No obstante, es poco probable que veas a un gato grande como un tigre vomitar una bola de pelo.

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Primero, vamos a hablar sobre por qu√© los gatos desarrollan bolas de pelo. Los gatos dom√©sticos pasan casi mitad de sus horas despiertas lav√°ndose. De acuerdo con National Geographic, la actividad es relajante para los gatos y tambi√©n les ayuda mantener su pelo elegante y suave. Cuando se lavan, sin embargo, sus lenguas ‚ÄĒ compuestas por papilas gustativas que parecen peque√Īos ganchos ‚ÄĒ atrapan a mucho pelo y se lo tragan, aunque no lo puedan digerir.

Eso significa que el gato tiene que deshacerse del pelo de alguna forma, sea mediante el vómito o la defecación.

¬ŅPero qu√© pasa con los gatos grandes y salvajes? Estos tambi√©n tienen papilas en forma de gancho y se limpian con la misma frecuencia que los gatos dom√©sticos, aunque no es normal que vomiten bolas de pelo. Natalia Borrego, una investigadora en el Centro de Leones en la Universidad de Minnesota, afirma que nunca ha visto a un le√≥n vomitar una bola de pelo como los gatos peque√Īos, ‚Äúaunque no hay raz√≥n fisiol√≥gicamente para que no [la] desarrollen‚ÄĚ.

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En general, no se sabe por qué los gatos grandes no vomitan bolas de pelo, pero hay algunas teorías.

Matthew Johnston, un profesor en el hospital universitario veterinario de la Universidad Estatal de Colorado, dice que las bolas de pelo podr√≠an indicar un problema gastrointestinal en los gatos grandes. Tambi√©n se√Īal√≥ otra teor√≠a pol√©mica, comentando que algunos piensan que las comidas para mascota comerciales podr√≠an causar esos problemas digestivos.

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Los gatos salvajes m√°s peque√Īos como los ocelotes y los servales en cautividad suelen comer una dieta similar a los gatos dom√©sticos, dice Johnston, y son m√°s propensos a desarrollar bolas de pelo ocasionalmente. Los gatos m√°s grandes como los jaguares y los leopardos comen carne y cad√°veres de animales. Esta podr√≠a ser la raz√≥n por la cual es m√°s com√ļn que los gatos salvajes m√°s peque√Īos vomiten bolas de pelo, afirma el profesor.

No obstante, sí hay algunos casos de gatos grandes con bolas de pelo. En 2015, veterinarios en la Universidad Estatal de Colorado tuvieron que operar a Arthur, un león africano que tenía una bola de pelo en el estómago de casi dos kilos. Arthur había estado comiendo menos y perdiendo peso.

En otro caso, los cuidadores de un tigre en Florida también observaron que el animal no estaba comiendo y que estaba sin energía. Descubrieron que tenía una bola de pelo de casi cuatro kilos que también necesitaba una intervención.

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Al final, las bolas de pelo simplemente no son algo com√ļn en los gatos grandes. Quiz√° sea un cuesti√≥n de dignidad.

[National Geographic]