Image: Saran

Si eres de esa clase de personas que lleva a√Īos defendiendo la loca idea de que los rollos de pl√°stico de cocina para envolver alimentos (film transparente) ‚Äúya no los hacen como antes‚ÄĚ, estabas en lo cierto. Resulta que no s√≥lo es verdad, hay una raz√≥n de lo m√°s sorprendente para ello.

El est√°ndar utilizado por todas las marcas para envolver sol√≠a ser la f√≥rmula Saran, de la compa√Ī√≠a SC Johnson. Sin embargo, a principios de la d√©cada del 2000, la compa√Ī√≠a cambi√≥ su f√≥rmula a una versi√≥n que era menos pegajosa y por norma general, menos efectiva.

¬ŅPor qu√©? Nadie los puede culpar. Originalmente, Saran hac√≠a el producto con una sustancia qu√≠mica llamada cloruro de polivinilideno, o PVDC. En realidad fue descubierta por accidente por un qu√≠mico en otra compa√Ī√≠a, Dow Chemical, en 1933. Al parecer, se form√≥ como un residuo pegajoso en vasos que se hab√≠an utilizado para desarrollar un producto qu√≠mico de limpieza en seco a base de cloro.

Sin embargo, result√≥ que el PVDC ten√≠a algunas propiedades ‚Äúinteresantes‚ÄĚ. Es un tipo especial de compuesto qu√≠mico, un pol√≠mero, en la que un grupo de mol√©culas id√©nticas y m√°s peque√Īas est√°n vinculadas para formar una cadena larga.

Hay todo tipo de estos, pero el PVDC fue especialmente √ļtil porque forma una barrera casi impenetrable a los olores, por lo que es ideal para envolver y preservar la comida. Esa es la raz√≥n de que tenga una permeabilidad muy baja: la velocidad a la que deja pasar l√≠quidos o gases a trav√©s de √©l.

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Dicho esto, los científicos piensan que esto es probablemente gracias a la densidad de la estructura no ramificada y estable de sus cadenas moleculares. Dow fue el primero en vender este efectivo Saran Wrap en 1953, y SC Johnson compró la fórmula y la marca en 1998.

Image: Wikimedia Commons

Sin embargo, poco después se dieron cuenta de las preocupaciones de los compuestos que contienen cloro como PVDC. Resulta que cuando son desechados y quemados en incineradores de basura municipal, pueden liberar productos químicos tóxicos.

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Cuando esto salió a la luz, Johnson tomó la decisión responsable de eliminar PVDC de todos sus productos para 2004. Y después de algunas investigaciones, consiguieron una nueva fórmula de envoltura que usa polietileno sin cloro. En esencia, otro polímero que está bien, aunque no es tan bueno para atrapar olores y mantener la comida fresca como el original.

Así que no estabas loco, aunque eso sí, el cambio ha significado poner menos tóxico y contaminantes a la atmósfera, por lo que a la larga, todos salimos ganado. [SciShow]