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No, este extraño animal no es el chupacabra

Las cámaras de CNN captaban hoy las imágenes de este animalito capturado en Ratclife, al sur de Texas. Los ilustres ciudadanos de la localidad no han tardado en insinuar que se trata del mítico chupacabra, el monstruo que chupa la sangre al ganado en el imaginario mexicano. Va a ser que no.

Aunque tiene un aspecto realmente poco habitual, el animal capturado en Ratclife no es otra cosa que un mapache. Nuestros compañeros de io9 se han puesto en contacto con Kris Helgen, especialista en mamíferos del Instituto Smithsonian. Helgen tiene a sus espaldas la experiencia de haber estudiado y catalogado más de 30 nuevas especies confirmadas de mamíferos, entre ellas el Olinguito.

Helgen explica que todos los detalles taxonómicos del animal capturado en Ratclife apuntan a que se trata de un mapache que ha perdido el pelo debido, probablemente, a alguna enfermedad. No es la primera vez que aparece un mapache calvo. En 2011 un miembro de esta especie con el mismo problema fue capturado en Vero Beach, Florida, y los vecinos también clamaban haber capturado vivo al chupacabra.

De hecho, no sería de extrañar que esta y otras leyendas urbanas tengan su origen en el escalofriante aspecto que tienen algunos animales cuando pierden el pelo. El mapache de 2011 fue trasladado a una reserva natural. Esperemos que este nuevo caso de falso chupacabra también acabe en buenas manos. [vía HLN]

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