Dos investigadores alemanes aseguran que han producido una cantidad considerable de propulsión usando una copia del polémico motor EMDrive de la NASA. Esto ha estado en boca de todos en la comunidad científica, pero antes de que hagas planes de tus vacaciones en el sistema Alfa Centauri, hemos conversado con un grupo de expertos quienes se mostraron bastante escépticos sobre este estudio y sus resultados.

Como reportaron en Hacked, los detalles acerca de este nuevo estudio est√°n siendo presentados esta semana por Martin Tajmar, un profesor de renombre para la Universidad de Tecnolog√≠a de Dresden especializado en sistemas espaciales, junto a G. Fiedler, en el Instituto Americano para la Energ√≠a y Propulsi√≥n Aeron√°utica, en Orlando. Una copia del informe del estudio, el cual a√ļn debe someterse a revisi√≥n, ya est√° disponible y se titula: ‚ÄúMediciones de Propulsi√≥n Directa de un motor EMDrive y Evaluaci√≥n de posibles Efectos Secundarios‚ÄĚ.

El Motor Imposible

A diferencia de los motores de empuje convencionales, el motor electromagnético (o EMDrive) funciona al convertir energía eléctrica en propulsión al hacer rebotar microondas en un espacio cerrado. Sin embargo, al no utilizar combustible y no empujar algo en la dirección contraria esto contradice las leyes de la física, sobre todo la ley de conservación del momento lineal. Y de esto nace la controversia. Los críticos del EMDrive (que son muchos) aseguran que no solo es imposible, sino que son puras tonterías y que en realidad nunca debe haber sido probado con éxito.

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Pero hace algunos meses los cient√≠ficos en el Laboratorio de Conceptos Avanzados de la NASA realizaron un experimento en el que usaron una copia del EMDrive, y aseguran que funcion√≥ en vac√≠o. Este resultado tan interesante revivi√≥ el debate mientras a su vez tambi√©n demostraba que el motor ten√≠a potencial para funcionar en el espacio. Como asegura un art√≠culo reciente de David Hambling en Wired, el motor EMDrive podr√≠a llegar a Plut√≥n en apenas 18 meses, algo sorprendente tomando en cuenta que a la sonda New Horizons le tom√≥ 9 a√Īos.

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El experimento reciente de Tajmar y Fiedler se basó en reproducir los resultados del Laboratorio Eagleworks de la NASA, también en vacío.

‚ÄúLuego de estudiar cuidadosamente las interferencias t√©rmicas y electromagn√©ticas, nuestras mediciones revelaron el mismo tipo de empuje que esper√°bamos en comparaci√≥n con el estudio anterior [de la NASA].‚ÄĚ

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Siendo más específico, los investigadores observaron un empuje de unos 20 micro-Newtons a una carga eléctrica (Q) reducida de <50.

‚ÄúNuestras primeras pruebas no pueden comprobar ni refutar las teor√≠as sobre el EMDrive, pero s√≠ tiene la intenci√≥n de evaluar los posibles efectos secundarios en los m√©todos de medici√≥n que se han usado hasta ahora. Sin embargo, nosotros s√≠ observamos empujes cercanos a las predicciones reales [del motor] luego de eliminar varias posibles fuentes de errores, lo que deber√≠a garantizar una mayor investigaci√≥n sobre los fen√≥menos [y el efecto del EMDrive].‚ÄĚ

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Los investigadores aseguran que van a llevar a cabo el experimento usando un mejor blindaje magn√©tico, realizar√°n m√°s pruebas en vac√≠o y usar√°n ‚Äúmodelos mejorados del EMdrive con una mayor carga el√©ctrica (Q)‚ÄĚ.

Motivos para preocuparse

Aunque los resultados m√°s recientes relacionados al EMDrive son realmente interesantes, hay muchas razones para mantenernos esc√©pticos. Seg√ļn Eric Davis, un investigador de mucha experiencia en el departamento f√≠sico del Instituto de Estudios Avanzados de la ciudad de Austin:

‚ÄúEl propulsor a base de microondas configurado por Tajmar sigue violando la ley de conservaci√≥n de momento y por ende no funciona como se espera. Por qu√© [Tajmar] no se limita a fijarse en ese problema tan conocido y obvio en esta aplicaci√≥n en espec√≠fico de la f√≠sica electromagn√©tica es un misterio para mi. Quiz√°s est√© jugando a ser esc√©ptico y desee probar por s√≠ mismo este incre√≠ble motor EMDrive para ver qu√© es lo que hace‚ÄĚ.

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Davis asegura que los investigadores alemanes han ca√≠do en una trampa experimental y los acusa de estar haciendo ‚Äújuegos de palabras‚ÄĚ (y a su vez esquivando problemas evidentes) al asegurar que hay otras fuentes de artefactos sistem√°ticos que no han sido probadas, a la vez que insisten en que han medido los mismos valores de empuje que aquel laboratorio de la NASA.

Davis también se fijó en otros problemas en este experimento.

“También me percaté en los párrafos de conclusión del estudio en que el aparato de Tajmar estaba produciendo cientos de micro-Newtons de empuje en el momento que estaba realmente caliente, y sus instrumentos de medición no son del todo precisos cuando son sometidos a temperaturas muy elevadas. También dijo que seguía obteniendo mediciones cuando apagaba la energía eléctrica, lo que es una gran pista de que sus mediciones de empuje no son más que falsos positivos.

S√≠, el experimento est√° muy detallado en su informe, pero no toma en cuenta la violaci√≥n de la ley de momento, lo cual tendr√° el resultado de que cuando el estudio sea revisado por expertos y editores de revistas t√©cnicas van a rechazarlo‚ÄĚ.

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Mientras tanto, el ingeniero aeroespacial Marc Millis nos dijo algo similar. El experimento, seg√ļn explica, parec√≠a mostrar empuje incluso despu√©s de apagar la energ√≠a el√©ctrica, lo cual ser√≠a un indicativo de un efecto t√©rmico.

No solo eso, cuando Davis se fijó en los resultados de experimentos anteriores del EMDrive, notó que el supuesto empuje se genera lentamente y no de forma instantánea cuando la energía eléctrica está encendida.

‚ÄúEsto es un indicador directo de un efecto t√©rmico a la inversa, lo que puede producir un falso positivo. Tajmar tiene que explicar claramente este hecho durante sus an√°lisis de datos, dado que aparentemente no lo explic√≥ en su informe. Esto podr√≠a ser otro clavo en el ata√ļd de la existencia de un empuje que viole la ley de momento‚ÄĚ.

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El motor m√°s extravagante

Davis tambi√©n se√Īala que los investigadores no est√°n declarando ning√ļn tipo de resultado que sustancie de forma definitiva alg√ļn experimento anterior, y a√Īade que, siendo sincero, tiene muy poca fe en esta clase de proyectos que intentan producir motores realmente revolucionarios para el futuro de la exploraci√≥n espacial. No solo eso, asegura que:

‚ÄúMis colegas profesionales que trabajan en el mundo de la ingenier√≠a de propulsi√≥n espacial, y las corporaciones aeroespaciales m√°s importantes, no est√°n nada interesados en ning√ļn tipo de invento de propulsi√≥n espacial mediante electricidad, debido a que ese tipo de propulsi√≥n no es factible cuando hablamos de las necesidades de una misi√≥n espacial real‚ÄĚ.

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El físico de CalTech Sean Carroll, también está de acuerdo con las declaraciones de Davis sobre la vialidad de un motor EMDrive.

‚ÄúLo que yo creo es que el EMDrive es una p√©rdida de tiempo. All√≠ en el informe dice que ‚ÄúNuestras pruebas no pueden afirmar o refutar las teor√≠as sobre el motor [EMDrive]‚ÄĚ, por lo que no estoy seguro de cu√°l es realmente la novedad aqu√≠. Creo que mejor pasar√© mi vida pensando en idas que no intenten violar las leyes de la f√≠sica.‚ÄĚ

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Este artículo es resultado de la entrevista exclusiva de io9 a un grupo de investigadores y expertos en relación al motor EMDrive y su funcionamiento.

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