En 1994, el ge√≥logo Robert Craddock del Instituto Smithsonian en Washington, present√≥ la hip√≥tesis de que las lunas de Marte eran el resultado de una singular y enorme colisi√≥n no muy diferente de la que origin√≥ nuestra propia luna. La comunidad cient√≠fica lo ridiculiz√≥. A√Īos despu√©s, un nuevo estudio demuestra que Craddock quiz√° estaba en lo cierto.

Marte tiene dos lunas: Fobos y Deimos. Su forma irregular y su peque√Īo tama√Īo sugieren que se trata de dos grandes meteoritos que el planeta atrajo a su √≥rbita desde el cercano cintur√≥n de asteroides. Esa es la teor√≠a mas extendida, pero hay otra, planteada hace d√©cadas pero que tiene en Craddock a uno de sus m√°s fervientes defensores. Esa segunda hip√≥tesis postula que ambas lunas son fragmentos de un objeto de gran tama√Īo que colision√≥ con Marte.

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Una imagen coloreada de Fobos tomada por la Mars Reconnaissance Orbiter. Vía: NASA / JPL

En 2011, Craddock volvió a publicar su estudio a petición de otros investigadores que querían profundizar en la cuestión. Dos equipos diferentes de astrofísicos de las Universidades de Boulder y Berkeley, en Estados Unidos, y del Instituto Tecnológico de Tokio han publicado nuevos cálculos que apoyan la hipótesis del impacto.

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Seg√ļn las simulaciones planetarias puestas en marcha por estos investigadores, Fobos y Deimos podr√≠an haber nacido de la nube de fragmentos puestos en √≥rbita por un objeto con una masa unas diez veces mayor que Ceres, que es el objeto m√°s grande del cintur√≥n de Asteroides. Eso significa que, m√°s que un meteorito, lo que choc√≥ con Marte fue un planeta enano en toda regla. Marte es aproximadamente la mitad del tama√Īo que la Tierra. En esta imagen de referencia podemos ver nuestro planeta acompa√Īado de la Luna y de Ceres (abajo).

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Semejante impacto explicar√≠a varias cosas. En primer lugar aclara la actual rotaci√≥n de 24 horas y 37 minutos de Marte. Tambi√©n explica la raz√≥n de que existan se√Īales geol√≥gicas de grandes colisiones como la enorme cuenca del polo norte marciano. Finalmente, la hip√≥tesis explica el hecho de que tanto Fobos como Deimos orbiten muy cerca del planeta.

De hecho, los investigadores apuntan que, por la cantidad de material que tuvo que levantar un impacto as√≠, probablemente Marte ten√≠a una tercera luna que acab√≥ cayendo tambi√©n sobre el planeta tras unos pocos millones de a√Īos. El siguiente paso es enviar alguna sonda a las lunas de Marte para determinar cu√°l de las dos teor√≠as es la acertada. La composici√≥n geol√≥gica de estos sat√©lites nos dar√° la clave. [v√≠a Science]

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