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Ilustración para el artículo titulado
Foto: Kimberly Fraser (USFWS)

Las asociaciones entre animales de distinta especie son bastante comunes, pero si hablamos de dos mamíferos depredadores, se trata de un fenómeno mucho menos frecuente. El coyote y el tejón forman ese tipo de extraña pareja.

En este vídeo viral de la asociación animalista Peninsula Open Space Trust, un coyote salvaje espera con impaciencia a su amigo, un tejón norteamericano, para cruzar una concurrida autopista californiana por una alcantarilla. El coyote, visiblemente emocionado, da un par de brincos antes de adentrarse en el túnel, asegurándose de que su parsimonioso compañero venga detrás:

Parece el argumento de una película de DreamWorks o de Pixar, pero es un comportamiento que los científicos llevan observando décadas en partes de México, Estados Unidos y Canadá. Por lo general, consiste en un solo coyote cazando en equipo junto a un único tejón, pero rara vez se han observado parejas o tríos de coyotes salvajes saliendo de caza con un tejón.

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Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, los coyotes y los tejones cazan juntos porque así tienen una mayor probabilidad de capturar con éxito perritos de las praderas y ardillas terrestres. El coyote puede perseguir a la presa si sale corriendo, y el tejón puede ponerse a cavar si esta se refugia bajo tierra en su madriguera. “Cada uno tiene una habilidad que al otro le falta. Juntos son más rápidos y mejores excavadores que los roedores que cazan”.

En 2016, el Centro Nacional de Conservación del Hurón de Pies Negros capturó en imágenes esta extraña asociación. Es más común durante los meses cálidos, ya que en invierno el tejón puede desenterrar a sus presas mientras duermen en sus madrigueras, y no necesita a su amigo el velocista. El coyote tampoco es un compañero fiel: solo a veces acepta la ayuda del tejón.

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