Por qué el frío extremo hace que el cuerpo queme calorías

Imagen: RomGams/Shutterstock

Pasar frío no es algo que podamos recomendar de ninguna manera, pero hay una pregunta que siempre surge en relación a las bajas temperaturas. ¿Pasar fío sirve para quemar calorías? La respuesta es afirmativa. Se trata de un mecanismo de defensa de nuestro organismo.

En el cuerpo existen dos clases de adipocitos: los blancos y los marrones o pardos. Los primeros sirven para almacenar energía y se acumulan en determinadas zonas. Los segundos son los que el cuerpo quema para obtener energía y calor.

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En esencia, el ejercicio físico moderado y continuo convierte los adipocitos blancos en marrones y los consume. Esa reacción sucede por mediación de una hormona llamada Irisina.

¿Qué ocurre cuando tenemos mucho frío? La respuesta es que comenzamos a tiritar. Esta reacción no es otra cosa que un mecanismo de defensa del organismo que, alertado por la baja temperatura, pide a los músculos que se contraigan de manera involuntaria precisamente para aumentar los niveles de Irisina y generar calor. Es como si nuestro cuerpo hiciersa ejercicio sin que se lo pidamos.

Según Reactions, 15 minutos de tiritona intensa equivalen a una hora de ejercicio. Obviamente, activar un mecanismo de defensa del organismo implica que existe una agresión. En otras palabras, salir a la calle en camiseta en pleno invierno para obligar al cuerpo a tiritar es una muy mala idea. Probablemente quememos algunas calorías y, de regalo, nos pongamos enfermos. Mejor hacer ejercicio voluntario del de toda la vida. [vía Reactions]

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Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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