La diminuta hoja de lechuga de la foto ha sido plantada, cultivada y desarrollada de manera √≠ntegra en el espacio, en la ISS. Y aunque cultivar plantas en el espacio con iluminaci√≥n LED que suplen la luz solar y una cuidada selecci√≥n de nutrientes no es t√©cnicamente nuevo, la haza√Īa es importante por varios motivos.

El tono rojizo de la foto se debe a la iluminaci√≥n especial que se requerida para que la planta reciba la radiaci√≥n artificial que necesita. Aunque en este caso no se aprecia porque la hoja de lechuga es a√ļn min√ļscula, cuando la planta se desarrolle no tendr√° ning√ļn tipo de ‚Äúsuelo‚ÄĚ bajo ella, en su lugar, las ra√≠ces crecer√°n libremente bajo ella en una especie de invernadero espacial que se encarga de rociarlas con una soluci√≥n con nutrientes durante 20 segundos cada 2 minutos. Aqu√≠ puede verse algo mejor en una las pruebas que la NASA realiz√≥ (en la Tierra esta vez) hace un a√Īo:

¬ŅPor qu√© importa cultivar una lechuga en el espacio? Aparte de por el obvio m√©rito cient√≠fico, porque abre un interesante n√ļmero de posibilidades. Para empezar, uno de los objetivos m√°s inmediatos es dise√Īar sistemas que podr√≠an beneficiar a la agricultura terrestre mediante sistemas de gesti√≥n de agua y nutrientes mucho m√°s eficientes.

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Por otro lado, conseguir cultivar frutas y vegetales de manera estable en el espacio es vital para las futuras misiones espaciales. Será importante para los primeros hombres que tengan que colonizar otros planetas y será importante para los primeros seres humanos que se embarquen en un viaje de varios meses en dirección a Marte.

En la época del descubrimiento de América, la mayoría de marinos que realizaban viajes de meses para cruzar el Atlántico sufrían de escorbuto por falta de vitaminas y ácido ascórbico. Ahora somos capaces de sintetizarlo de manera artificial, así que resulta improbable que cualquier viajero espacial sufra alguna vez de los mismos síntomas. Sigue siendo, en cualquier caso, una opción secundaria a disfrutar de una buena hortaliza espacial. [ vía NASA]

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