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Por qué los habitantes de Mauricio están usando cabello humano para combatir el derrame de petróleo

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Nik Cole (AP)

El 25 de julio, un bar japonés, el MV Wakashio, encalló en un arrecife de coral frente a la costa de Mauricio en el Océano Índico. El carguero transportaba combustible, y en poco tiempo comenzó a derramar alrededor de 1.000 toneladas de petróleo en el océano.

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Según la BBC, el incidente ocurrió en “un conocido santuario de vida salvaje”, Pointe d’Esny. Greenpeace Africa explicó que “miles” de especies estaban “en riesgo de ahogarse en un mar de contaminación, con graves consecuencias para la economía, la seguridad alimentaria y la salud de Mauricio”.

El primer ministro de Mauricio, Pravind Jugnauth, declaró el estado de emergencia y pidió rápidamente ayuda internacional. Una combinación de voluntarios, organizaciones no gubernamentales y los esfuerzos de las autoridades de Mauricio están limpiando en estos momentos el derrame de petróleo, el primero en un país con una población de 1,3 millones de personas. 

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Sin embargo, se están encontrando con un problema: los fuertes vientos de hasta 50 km/h que están impidiendo la limpieza. Para combatirlo, los locales están haciendo barreras absorbentes de paja metidas en sacos de tela para flotar en el mar junto con hojas de caña de azúcar y botellas de plástico. Y para ello, muchos se están cortando el pelo voluntariamente. Como explica a Reuters Romina Tello, fundadora de la agencia de ecoturismo Mauritius Conscious:

El cabello absorbe aceite pero no agua. Por esta razón ha habido una gran campaña en la isla para conseguir el pelo. Es realmente conmovedor, todos están haciendo lo que podemos. Nos rompe el corazón ver el daño causado.

El derrame de petróleo es un desastre para Mauricio, una zona que depende del turismo precisamente y en gran parte por sus mares turquesas y su fauna marina. [BBC, Vox, Electrek]

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