Debo ser raro, porque probablemente fui el √ļnico que no se rasg√≥ las vestiduras cuando supo que Nicholas Cage estuvo a punto de interpretar a Superman en el cine. De hecho, creo firmemente en la teor√≠a de que Cage era una elecci√≥n excelente para el papel. Hemos perdido una oportunidad de oro para hacer, por fin, una pel√≠cula decente basada en el h√©roe de DC.

Sí, también soy más entusiasta de Marvel que de DC. Nadie es perfecto, pero luego hablaremos de eso. Empecemos por el principio, por los que no saben de qué estoy hablando. Si ya has oído hablar del tremendo fiasco de Superman Lives, puedes pasar al segundo epígrafe.

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Superman Lives, la película de Tim Burton

La película de 1987, Superman IV: The Quest for Peace había sido un fracaso de taquilla, así que el hombre de acero fue exiliado de la gran pantalla. Su retorno comenzó a fraguarse al calor de la legendaria saga de cómics La muerte de Superman. Warner decidió comprar los derechos y poner en marcha una nueva película.

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El encargado del gui√≥n fue Kevin Smith. Warner le impuso una serie de condiciones bastante absurdas, como que Superman luchara en alg√ļn momento con una ara√Īa gigante, Brainiac luchara contra osos polares en la fortaleza de la soledad, o que Superman no volara y usase un traje completamente negro.

En un principio, le ofrecieron la dirección a Robert Rodriguez, que por aquél entonces no podía porque estaba rodando The Faculty. Para hacer de Superman, Smith pensó en su amigo del alma Ben Affleck, pero tampoco podía.

Finalmente, le ofrecieron la dirección a Tim Burton, que aceptó por un contrato que dicen que rondó los cinco millones de dólares. En lugar de Affleck, le dieron el papel a Nicholas Cage por otros 20 millones de dólares.

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En 1997, Superman Lives entr√≥ en fase de preproducci√≥n, pero a Burton no le gustaba el gui√≥n de Kevin Smith, as√≠ que encarg√≥ otro a Dan Gilroy. Este nuevo gui√≥n ten√≠a un problema: producirlo costaba 190 millones de d√≥lares, as√≠ que Warner contrat√≥ a otro guionista para enmendar el gui√≥n que enmendaba el anterior el gui√≥n. Mientras tanto, en el departamento de arte se quejaban de que Warner quer√≠a b√°sicamente hacer una pel√≠cula boba con la que vender juguetes. Para 1998 ya se hab√≠an gastado 30 millones de d√≥lares y no hab√≠an filmado ni un minuto. Poco a poco los integrantes del proyecto fueron abandonando el barco que se hunde. El √ļltimo en perder la fe fue precisamente Nicholas Cage, que abandon√≥ en el a√Īo 2000.

Toda esta historia se cuenta en un nuevo documental titulado The death of Superman Lives: What Happened. El film se estrena en video bajo demanda y Blu-Ray, y cuenta los pormenores de este fracaso. En su página oficial podéis ver un adelanto del documental.

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El papel ideal para Cage

No puedo ocultar que siento cierta simpatía por Nicholas Cage. Probablemente es una variante del mismo sentimiento que me lleva a ver películas como Sharknado y regocijarme. Puede que Cage no tenga precisamente las mejores dotes interpretativas, pero nos ha legado películas tan divertidas como Con-Air, The Rock, Snake Eyes, o Kick-Ass. ¡Diablos! hasta ganó un Oscar en Leaving Las Vegas y logró inquietarnos en 8mm. Pero claro, luego se filtran fotos de producción como la que os dejamos a continuación y hasta los fans menos ortodoxos sienten un escalofrío en la espalda.

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No os dej√©is enga√Īar por la imagen. Cage es un fan√°tico de los c√≥mics que combina una proverbial cara de palo con buenas dotes para la acci√≥n y una vena histri√≥nica bastante inquietante. Superman, por su parte, es uno de los h√©roes m√°s naif y mortalmente aburridos de la historia de los c√≥mics. No es su culpa, lo crearon en 1932, en una √©poca en la que los personajes heroicos hoy nos parecen como un pan sin sal.

Superman ha protagonizado cambios bastante extra√Īos y hasta radicales en los c√≥mics. Sin embargo, en el cine se ha mantenido fiel al prototipo de superh√©roe petardo por antonomasia. Ni siquiera los devaneos filos√≥ficos de Man of Steel han logrado quitarle de encima esa p√°tina rancia que solo da el tiempo.

No dejo de pensar en que una película de Superman dirigida por Burton y protagonizada por Cage hubiera sido el revulsivo que necesita el personaje para evolucionar en la gran pantalla. El combo Burton-Cage hubiera sido como ver una película normal de Superman, pero bajo los efectos de las drogas. En el mejor de los casos hubiéramos tenido algo como el primer Batman de Burton. En el peor, Warner hubiera puesto tantas condiciones imbéciles que tendríamos algo parecido a Batman Forever. Ambas películas son disfrutables a su manera.

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Hoy, el director de The death of Superman Lives: What Happened ha filtrado una nueva imagen de Cage enfundado en el traje azul y rojo (bajo estas l√≠neas). La mirada de Nicholas, como queriendo ir al ba√Īo desde hace rato pero sin atreverse a pedirlo, y ese peinado que nos lleva tienen exactamente el puntito transgresor que el personaje lleva pidiendo a gritos desde hace d√©cadas.

Lamentablemente, no pudo ser. Pronto nos toca una nueva ración del mismo héroe descafeinado de siempre a manos otra vez de Zack Snyder. No es por quitarle mérito a Snyder, pero quizá lo que Superman necesita es precisamente más color, y menos seriedad, no bajarle la saturación a ver si los problemas estructurales del personaje pasan desapercibidos en un mar de grises.

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