Imagen: AP

Se ha convertido en tendencia entre los propietarios de mascotas darle carne cruda a los perros y gatos. La idea es que deberíamos proporcionarle a nuestras mascotas domésticas algo muy similar a lo que comerían si vivieran en la naturaleza.

Advertisement

No obstante, una nueva investigaci√≥n europea demuestra la sorprendente cantidad de g√©rmenes y par√°sitos que se pueden encontrar en productos de carne comerciales, lo cual es peligroso para la salud del animal y su due√Īo.

Un art√≠culo en el Washington Post el a√Īo pasado declar√≥ que las dietas sin cereales basadas en carne cruda componen uno de los sectores con mayor crecimiento en el mercado de alimentos para mascotas. Es como la dieta paleo, pero para animales. El problema es que no hay evidencia de que dietas basadas en carne cruda son m√°s saludables que las comidas para mascotas tradicionales. Adem√°s, una nueva investigaci√≥n publicada en el diario Vet Record demuestra que estas dietas podr√≠an ser una amenaza para la salud de los animales y los humanos.

El equipo de investigaci√≥n de Paul Overgaauw en la Universidad de Utrecht quer√≠a saber si las bacterias zoon√≥ticas y los par√°sitos ‚ÄĒ ambos que se pueden pasar entre diferentes especies ‚ÄĒ ten√≠an una presencia en los productos de carne cruda para mascotas. Al final, analizaron 35 tipos de comida comercial de ocho marcas diferentes de Holanda.

Advertisement

Sus resultados son un poco perturbartes. Encontraron la bacteria E. coli en un cuarto de los productos y Salmonella en un 20% de los productos. Ambos de estos pat√≥genos son peligrosos para los humanos y para las mascotas. Adicionalmente, los investigadores descubrieron varias especies de la bacteria Listeria ‚ÄĒ que es particularmente peligrosa para las mujeres embarazadas, los reci√©n nacidos, los mayores y las personas que tienen sistemas inmunes d√©biles ‚ÄĒ en un 43% de los productos. Cuarto de los productos ten√≠an los par√°sitos Sarcocystis cruzi y Sarcocystis tenella (el √ļltimo puede ser trasmitido a los humanos). Y finalmente, dos de los productos dieron resultados positivos de Toxoplasma gondii, un par√°sito del cerebro que altera el comportamiento de los animales y que posiblemente afecte a los humanos.

Los investigadores solo realizaron pruebas en productos disponibles en Holanda, lo cual es una limitaci√≥n del estudio. Estos productos variar√°n seg√ļn el pa√≠s, que hacen que los fabricantes cumplan diferentes est√°ndares para la carne, el control de calidad, etc. Pero otros estudios realizados en diferentes pa√≠ses han llegado a conclusiones similares (hay ejemplos aqu√≠, aqu√≠, aqu√≠ y aqu√≠).

Advertisement

Las personas pueden llegar a tener contacto con estos pat√≥genos si tocan la mascota infectada, comida contaminada o superficies. Tambi√©n es posible ser contagiado si el due√Īo del animal come comida humana debido a la contaminaci√≥n cruzada. Adem√°s de recomendar que los due√Īos se eduquen sobre los riesgos de estas dietas y practiquen buena higiene, los investigadores declaran que los fabricantes deben incluir advertencias e instrucciones sobre c√≥mo manejar los productos.

‚ÄúA pesar del tama√Īo relativamente peque√Īo de productos en nuestro estudio, est√° claro que los productos comerciales de carne cruda podr√≠an estar contaminados con una variedad de bacterias zoon√≥ticas y pat√≥genos paras√≠ticos que podr√≠an convertirse en una posible fuente de infecciones bacterianas en los animales, y si se transmiten, podr√≠an ser una amenaza para los humanos‚ÄĚ, escriben los investigadores en su estudio. ‚ÄúLos gatos y perros que tienen dietas de carne cruda tambi√©n son m√°s probables a ser infectados con bacterias resistentes a los antibi√≥ticos que los animales en dietas convencionales, lo cual podr√≠a ser un riesgo serio para la salud de los animales y la salud del p√ļblico‚ÄĚ.

Jennifer Larsen, una nutricionista clínica de la escuela de veterinaria de la Universidad de California en Davis, que no estaba involucrada en el estudio, está de acuerdo con los autores.

Advertisement

‚ÄúNo recomendamos que [las personas le den a sus mascotas] productos crudos de animales (como carne, huevos y hueso). Este tipo de dietas no est√°n permitido en el Hospital de Ense√Īanza de Medicina Veterinaria seg√ļn nuestra pol√≠tica de control de enfermedades infecciosas‚ÄĚ, le dijo Larsen a Gizmodo. ‚ÄúEsta pr√°ctica crea riesgos a la salud del animal y a la salud del humano y no se ha demostrado ning√ļn beneficio. Esto se apoya en otras investigaciones que ha encontrado tipos de contaminaci√≥n similar en las dietas de carne cruda, as√≠ que los riesgos est√°n bien documentados‚ÄĚ.

Larsen se√Īal√≥ a las pol√≠ticas y las declaraciones sobre este tema de la Asociaci√≥n M√©dica de Veterinarios Americanos, la Asociaci√≥n M√©dica de Veterinarios de California, la Asociaci√≥n M√©dica de Veterinarios de Canad√° y la Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (aqu√≠, aqu√≠ y aqu√≠).

Advertisement

A la nutricionista no le convencen los argumentos que afirman que los perros y los gatos deben comer alimentos que comerían si vivieran en la naturaleza.

‚ÄúLos objetivos que tenemos para nuestras mascotas incluyen la longevidad, generalmente la falta de reproducci√≥n, una nutrici√≥n ideal, un cuerpo en buenas condiciones y la prevenci√≥n de trauma y enfermedad‚ÄĚ, dijo Larsen. ‚ÄúHacemos muchas cosas para protegerlos de lo que podr√≠a ocurrir en la naturaleza, como la hambruna, enfermedad, reproducci√≥n temprano y frecuente, trauma de accidentes y peleas y una vida muy corta. Tenemos la habilidad de hacer esto gracias a los avances cient√≠ficos en nutrici√≥n, terapia m√©dica y medicina veterinaria preventiva (castraci√≥n, vacunaci√≥n), junto con el uso de correas, vallas y manteni√©ndolos dentro de nuestras casas‚ÄĚ.

Notablemente, Larsen comenta que los perros y los gatos no son ‚Äúnaturales‚ÄĚ. Los hemos creado por nuestro prop√≥sitos y utilizando para cazar, tener compa√Ī√≠a, trabajar en las granja, etc.

Advertisement

‚ÄúEsencialmente evolucionaron sobre la basura humana. Han tenido gran √©xito en tener un estilo de vida de carro√Īero, y la mayor√≠a de perros siguen viviendo as√≠. No es realista pensar en ellos como lobos‚ÄĚ, declar√≥ Larsen. ‚ÄúLos gatos son m√°s parecidos a su estado no dom√©stico, pero todav√≠a queremos que vivan largas vidas. No queremos que nos transmitan enfermedades cuando duermen en nuestras camas y caminan sobre el mostrador de la cocina‚ÄĚ.

Debbie Phillips-Donaldson, la redactora jefe de Petfood Industry/Petfood Forum ‚ÄĒ una publicaci√≥n para empresas que tiene una audiencia de profesionales de comida para animales, tal como personas que hacen y venden comida para mascotas ‚ÄĒ coment√≥ que su organizaci√≥n no le da consejos a las personas sobre c√≥mo deben alimentar a sus mascotas. Sin embargo, hizo referencia a un estudio realizado por cient√≠ficos de Corea del Sur que encontr√≥ que ‚Äú[animales] que ingirieron comida de perro cruda durante m√°s de un a√Īo ten√≠an diferentes microbios en sus intestinos comparados con los intestinos de perros que com√≠an comida tradicional de bolsa‚ÄĚ.

Advertisement

‚ÄúS√≠ dir√© esto‚ÄĚ, le dijo Phillips-Donaldson a Gizmodo. ‚ÄúLos expertos en regulaci√≥n y asuntos veterinarios advierten sobre el riesgo que supone para los humanos darle a sus mascotas comida cruda. As√≠ que muchas, si no la mayor√≠a, de las empresas que ofrecen productos crudos trabajan mucho para asegurarse de que sus productos son seguros. [Tambi√©n] trabajan para educar a los consumidores sobre la forma correcta de manejar la comida‚ÄĚ.

A√Īadi√≥ que a pesar de las preocupaciones, el segmento de comida cruda para mascotas estaba en alto crecimiento, aunque sigue siendo peque√Īo.

Para asegurarnos de que nuestros animales est√©n seguros, Larsen dice que los due√Īos de animales deben darles comida convencional (el pienso o la comida h√ļmeda de lata es lo m√°s popular). Tambi√©n pueden darles dietas equilibradas o comidas cocinadas si tienen el dinero, espacio y tiempo para hacerlo.

Advertisement

‚ÄúCualquier opci√≥n est√° bien‚ÄĚ, le coment√≥ a Gizmodo.

Larsen también le recomienda a los proprietarios de mascotas que utilicen un servicio de nutrición gestionado por un nutricionista certificado como BalanceIT.com o que se ponga en contacto con el servicio de nutrición en una escuela veterinaria si tienen preguntas.

Advertisement

[Vet Record]