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Qué hacer exactamente para sobrevivir al paso de un tornado

Cada año, alrededor de 1.200 tornados se forman en Estados Unidos, destruyendo a todo en su camino. Se pueden generar en casi cualquier sitio, en cualquier temporada, y traer consigo vientos de 480 kph y nubes de embudo de más de kilómetro y medio. Esto es lo que necesitas saber para sobrevivir esta creación brutal de la naturaleza.

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Dónde y cuándo ocurren

La mayoría de tornados en Estados Unidos se forman al este de las Montañas Rocosas. Se concentran en las llanuras centrales y sureñas (lo cual se conoce como el “Callejón de los tornados”), así como la costa del Golfo de México y partes de Florida. Dicho eso, los tornados se pueden formar en cualquier sitio, por lo tanto es bueno estar preparado para ellos. Después de formar, los tornados suelen moverse al suroeste o al noroeste, pero también pueden cambiar dirección.

Aunque los tornados se pueden generar durante cualquier momento del año, es más probable que lleguen durante los meses de primavera y verano. En muchas ocasiones, ocurren en la tarde o temprano por la noche cuando la presión está cambiando rápidamente, a menudo entre las 3 de la tarde y las 9 de la noche.

Saber las señales de advertencia

Los tornados pueden llegar rápido y de la nada, pero normalmente hay señales de advertencia. Asegúrate de que sabes lo que significan las diferentes señales:

  • Advertencia de tormenta eléctrica vigente: Las condiciones meteorológicas sugieren que se podrían desarrollar tormentas eléctricas en tu zona. Estas tormentas son una señal inicial de que se podría generar un tornado.
  • Advertencia de tormenta eléctrica: Se ha observado una tormenta eléctrica en tu área o en el radar. Estas tormentas pueden producir lluvia, relámpagos, granizo y vientos de por lo menos 93 kph. Las advertencias de este tipo de tormentas normalmente duran alrededor de una hora o hasta que la tormenta pase o se convierta en algo más serio.
  • Advertencia de tornado vigente: Las condiciones sugieren que es muy probable experimentar tormentas eléctricas en tu zona y que estas se conviertan en tornados. Si ves esta advertencia, repasa tus planes de emergencia y prepárate para lo peor.
  • Alerta de tornado: ¡El tornado ya está aquí! Se ha observado un tornado en tu área o en un radar, así que sigue tu plan de emergencia y busca refugio inmediatamente.
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Si no estás cerca de tu teléfono, o estás en una zona con pobre cobertura, hay otras señales de un tornado. Debes estar atento de lo siguiente:

  • Nubes oscuras y de una especie de verde
  • Nubes oscuras muy cerca a la tierra (especialmente si están en rotación)
  • Granizo grande o fuertes lluvias
  • Polvo arremolinado o residuos en el suelo (los tornados no siempre tienen nubes de embudo)
  • Un “rugido” fuerte que parece ser un trueno o un tren (pero que nunca se va)
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Saber identificar estas señales te puede ahorrar mucho tiempo, y el tiempo es muy importante en estas situaciones de emergencia.

Cuando llega el tornado

Imagen: Wikipedia
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Cuando se ha publicado una advertencia, o cuando puedes ver la tormenta por tu propia cuenta, es hora de buscar refugio inmediatamente. ¡No vaciles! Asegúrate de proteger tu cabeza. La mayoría de lesiones atribuidas a tornados ocurren por colisiones con los desechos arrastrados por el viento. Además, nunca dejes un edificio para poder escapar un tornado. No puedes correr más rápido que este fenómeno.

Si estás en casa

Entra y muévete a una habitación pequeña sin ventanas. Cuanto más baja a la tierra sea la habitación, mejor. Si tienes un sótano o una bodega, debes ir ahí. Mantente lejos de las esquinas, ventanas, puertas y paredes exteriores. La idea es poner cuantas paredes sea posible entre ti y el exterior. Cuando estés en una habitación segura, ponte debajo de una mesa o escritorio estable, tápate la cabeza y el cuello con tus brazos, un abrigo, una manta densa o almohadas para protegerte de los desechos. Si vives en una casa fabricada o una caseta móvil, vete inmediatamente y busca refugio en un edificio cercano. Este tipo de hogares ofrecen muy poca protección. Además, mantén tus mascotas con correa o ponlas en un transporte de mascota o una jaula.

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Si estás en el trabajo o en la escuela

Ve al sitio de emergencia que se ha establecido, como una habitación segura, un sótano para tormentas o una habitación interior sin ventanas. Si estás en un edificio de gran altura, ve a una habitación interior pequeña en la planta más baja del edificio. Si es posible, evita los edificios con techos amplios, como los gimnasios, estadios o centros comerciales. Hay una alta probabilidad de que edificios como estos se colapsen de la presión durante los tornados. Sigue las instrucciones del representante de seguridad de tu oficina o de tu profesor.

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Si estás en un hotel o aeropuerto

Los hoteles posiblemente tengan un sótano u otra área designada como área de emergencia. Sigue las instrucciones de los trabajadores del hotel. De lo contrario, busca refugio en los baños interiores o en los armarios más cercanos al centro del edificio. Protégete con almohadas, mantas o colchones. Asegúrate de informar al equipo de gestión del hotel de cualquier lesión personal que has sufrido o si tu propiedad ha sido dañada después del evento.

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Si estás en el vestíbulo o terminal de un aeropuerto cuando se publica la advertencia de un tornado, los trabajadores del aeropuerto deberían llevarte a un sitio seguro (a menudo tienen refugios designados para tornados). Es posible que te digan que dejes tus maletas. Sigue las instrucciones.

Si estás en tu coche

No intentes escaparte del tornado. Es más rápido que tú y no necesita usar solamente los caminos. En cambio, conduce al edificio estable más cercano. Cuando llegues, aparca tu vehículo en un sitio sin tráfico y métete al edificio. Si te quedas atrapado en tu coche: aparca, asegúrate de que tienes tu cinturón de seguridad, pon tu cabeza a un nivel inferior que las ventanas y tápate la cabeza y cuello con un abrigo, manta, cojín de asiento o con tus manos. Los airbags del vehículo y el borde ofrecerán un poco de protección. Nunca tomes refugio bajo de un puente o un paso elevado. Estás más seguro en un sitio bajo, plano y abierto.

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Si estás fuera

Si no puedes llegar a un refugio a tiempo, tienes unas cuantas opciones. Si puedes mover al próximo edificio, hazlo y agáchate al lado de una pared fuerte. Por otro lado, si estás en un sitio abierto, aléjate de los árboles, coches y otros desechos potencialmente mortales. Ponte boca abajo en el suelo, una zanja u otra área baja. Cubre tu cabeza y cuello con lo que tengas.

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Después del tornado

Imagen: Photojunkie!
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Si estás atrapado bajo desechos, la FEMA (la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) recomienda que no intentes moverte, patear o empujar para salir. Podrías lesionarte o empeorar las cosas. En cambio, toca tu mano en una tubería, pared u otro material que hace un sonido. Silba o grita para que los rescatadores te localicen.

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Cuando ya ha pasado la tormenta, ponte en contacto con tus familiares y amigos para asegurarte de que todos están bien. Mantenlos juntos después del evento. Enciende la radio y espera instrucciones de tus oficiales locales y personal de emergencia. Empieza a limpiar con mucha precaución. Evita los desechos, edificios dañados, líneas eléctricas caídas, vidrio roto y otros objetos afilados en el sueno. Ponte ropa de protección mientras manejas los desechos y no intentes levantar desechos pesados solo. Si no tienes electricidad, utiliza linternas y lámparas. No utilices cerillas, mecheros o velas. No quieres añadir un fuego a la reclamación a tu seguro.

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