Cada a√Īo, alrededor de 1.200 tornados se forman en Estados Unidos, destruyendo a todo en su camino. Se pueden generar en casi cualquier sitio, en cualquier temporada, y traer consigo vientos de 480 kph y nubes de embudo de m√°s de kil√≥metro y medio. Esto es lo que necesitas saber para sobrevivir esta creaci√≥n brutal de la naturaleza.

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Dónde y cuándo ocurren

La mayor√≠a de tornados en Estados Unidos se forman al este de las Monta√Īas Rocosas. Se concentran en las llanuras centrales y sure√Īas (lo cual se conoce como el ‚ÄúCallej√≥n de los tornados‚ÄĚ), as√≠ como la costa del Golfo de M√©xico y partes de Florida. Dicho eso, los tornados se pueden formar en cualquier sitio, por lo tanto es bueno estar preparado para ellos. Despu√©s de formar, los tornados suelen moverse al suroeste o al noroeste, pero tambi√©n pueden cambiar direcci√≥n.

Aunque los tornados se pueden generar durante cualquier momento del a√Īo, es m√°s probable que lleguen durante los meses de primavera y verano. En muchas ocasiones, ocurren en la tarde o temprano por la noche cuando la presi√≥n est√° cambiando r√°pidamente, a menudo entre las 3 de la tarde y las 9 de la noche.

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Saber las se√Īales de advertencia

Los tornados pueden llegar r√°pido y de la nada, pero normalmente hay se√Īales de advertencia. Aseg√ļrate de que sabes lo que significan las diferentes se√Īales:

  • Advertencia de tormenta el√©ctrica vigente: Las condiciones meteorol√≥gicas sugieren que se podr√≠an desarrollar tormentas el√©ctricas en tu zona. Estas tormentas son una se√Īal inicial de que se podr√≠a generar un tornado.
  • Advertencia de tormenta el√©ctrica: Se ha observado una tormenta el√©ctrica en tu √°rea o en el radar. Estas tormentas pueden producir lluvia, rel√°mpagos, granizo y vientos de por lo menos 93 kph. Las advertencias de este tipo de tormentas normalmente duran alrededor de una hora o hasta que la tormenta pase o se convierta en algo m√°s serio.
  • Advertencia de tornado vigente: Las condiciones sugieren que es muy probable experimentar tormentas el√©ctricas en tu zona y que estas se conviertan en tornados. Si ves esta advertencia, repasa tus planes de emergencia y prep√°rate para lo peor.
  • Alerta de tornado: ¬°El tornado ya est√° aqu√≠! Se ha observado un tornado en tu √°rea o en un radar, as√≠ que sigue tu plan de emergencia y busca refugio inmediatamente.

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Si no est√°s cerca de tu tel√©fono, o est√°s en una zona con pobre cobertura, hay otras se√Īales de un tornado. Debes estar atento de lo siguiente:

  • Nubes oscuras y de una especie de verde
  • Nubes oscuras muy cerca a la tierra (especialmente si est√°n en rotaci√≥n)
  • Granizo grande o fuertes lluvias
  • Polvo arremolinado o residuos en el suelo (los tornados no siempre tienen nubes de embudo)
  • Un ‚Äúrugido‚ÄĚ fuerte que parece ser un trueno o un tren (pero que nunca se va)

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Saber identificar estas se√Īales te puede ahorrar mucho tiempo, y el tiempo es muy importante en estas situaciones de emergencia.

Cuando llega el tornado

Imagen: Wikipedia

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Cuando se ha publicado una advertencia, o cuando puedes ver la tormenta por tu propia cuenta, es hora de buscar refugio inmediatamente. ¬°No vaciles! Aseg√ļrate de proteger tu cabeza. La mayor√≠a de lesiones atribuidas a tornados ocurren por colisiones con los desechos arrastrados por el viento. Adem√°s, nunca dejes un edificio para poder escapar un tornado. No puedes correr m√°s r√°pido que este fen√≥meno.

Si est√°s en casa

Entra y mu√©vete a una habitaci√≥n peque√Īa sin ventanas. Cuanto m√°s baja a la tierra sea la habitaci√≥n, mejor. Si tienes un s√≥tano o una bodega, debes ir ah√≠. Mantente lejos de las esquinas, ventanas, puertas y paredes exteriores. La idea es poner cuantas paredes sea posible entre ti y el exterior. Cuando est√©s en una habitaci√≥n segura, ponte debajo de una mesa o escritorio estable, t√°pate la cabeza y el cuello con tus brazos, un abrigo, una manta densa o almohadas para protegerte de los desechos. Si vives en una casa fabricada o una caseta m√≥vil, vete inmediatamente y busca refugio en un edificio cercano. Este tipo de hogares ofrecen muy poca protecci√≥n. Adem√°s, mant√©n tus mascotas con correa o ponlas en un transporte de mascota o una jaula.

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Si est√°s en el trabajo o en la escuela

Ve al sitio de emergencia que se ha establecido, como una habitaci√≥n segura, un s√≥tano para tormentas o una habitaci√≥n interior sin ventanas. Si est√°s en un edificio de gran altura, ve a una habitaci√≥n interior peque√Īa en la planta m√°s baja del edificio. Si es posible, evita los edificios con techos amplios, como los gimnasios, estadios o centros comerciales. Hay una alta probabilidad de que edificios como estos se colapsen de la presi√≥n durante los tornados. Sigue las instrucciones del representante de seguridad de tu oficina o de tu profesor.

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Si est√°s en un hotel o aeropuerto

Los hoteles posiblemente tengan un s√≥tano u otra √°rea designada como √°rea de emergencia. Sigue las instrucciones de los trabajadores del hotel. De lo contrario, busca refugio en los ba√Īos interiores o en los armarios m√°s cercanos al centro del edificio. Prot√©gete con almohadas, mantas o colchones. Aseg√ļrate de informar al equipo de gesti√≥n del hotel de cualquier lesi√≥n personal que has sufrido o si tu propiedad ha sido da√Īada despu√©s del evento.

Si estás en el vestíbulo o terminal de un aeropuerto cuando se publica la advertencia de un tornado, los trabajadores del aeropuerto deberían llevarte a un sitio seguro (a menudo tienen refugios designados para tornados). Es posible que te digan que dejes tus maletas. Sigue las instrucciones.

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Si est√°s en tu coche

No intentes escaparte del tornado. Es m√°s r√°pido que t√ļ y no necesita usar solamente los caminos. En cambio, conduce al edificio estable m√°s cercano. Cuando llegues, aparca tu veh√≠culo en un sitio sin tr√°fico y m√©tete al edificio. Si te quedas atrapado en tu coche: aparca, aseg√ļrate de que tienes tu cintur√≥n de seguridad, pon tu cabeza a un nivel inferior que las ventanas y t√°pate la cabeza y cuello con un abrigo, manta, coj√≠n de asiento o con tus manos. Los airbags del veh√≠culo y el borde ofrecer√°n un poco de protecci√≥n. Nunca tomes refugio bajo de un puente o un paso elevado. Est√°s m√°s seguro en un sitio bajo, plano y abierto.

Si est√°s fuera

Si no puedes llegar a un refugio a tiempo, tienes unas cuantas opciones. Si puedes mover al próximo edificio, hazlo y agáchate al lado de una pared fuerte. Por otro lado, si estás en un sitio abierto, aléjate de los árboles, coches y otros desechos potencialmente mortales. Ponte boca abajo en el suelo, una zanja u otra área baja. Cubre tu cabeza y cuello con lo que tengas.

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Después del tornado

Imagen: Photojunkie!

Si estás atrapado bajo desechos, la FEMA (la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) recomienda que no intentes moverte, patear o empujar para salir. Podrías lesionarte o empeorar las cosas. En cambio, toca tu mano en una tubería, pared u otro material que hace un sonido. Silba o grita para que los rescatadores te localicen.

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Cuando ya ha pasado la tormenta, ponte en contacto con tus familiares y amigos para asegurarte de que todos est√°n bien. Mantenlos juntos despu√©s del evento. Enciende la radio y espera instrucciones de tus oficiales locales y personal de emergencia. Empieza a limpiar con mucha precauci√≥n. Evita los desechos, edificios da√Īados, l√≠neas el√©ctricas ca√≠das, vidrio roto y otros objetos afilados en el sueno. Ponte ropa de protecci√≥n mientras manejas los desechos y no intentes levantar desechos pesados solo. Si no tienes electricidad, utiliza linternas y l√°mparas. No utilices cerillas, mecheros o velas. No quieres a√Īadir un fuego a la reclamaci√≥n a tu seguro.