Corr√≠a el a√Īo 1985. Tras una noche de lluvias torrenciales, Ana Risatti se despert√≥ con un rugido persistente frente a su casa. El agua hab√≠a abierto una enorme brecha en el terreno y, donde antes no hab√≠a nada, apareci√≥ una red de nuevos r√≠os. El m√°s grande a√ļn causa estragos en Argentina.

Se llama río Nuevo y se extiende a lo largo de 26 kilómetros en la provincia de San Luis, en el centro del país. En su punto más hondo, alcanza los 60 metros de ancho y los 25 metros de profundidad. El periódico británico The Guardian le acaba de dedicar un reportaje para explicar su historia y sus causas: el río es producto de la deforestación, de las prácticas agrícolas y del cambio climático. En 2005 causó destrozos en 220.000 hectáreas de campo y cortó dos carreteras nacionales; ahora, su curso cambiante amenaza a otras tierras de cultivo e incluso a una ciudad, Villa Mercedes.

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‚ÄúLa aparici√≥n de un nuevo r√≠o en una zona que nunca hab√≠a tenido cursos de agua desconcierta a los cient√≠ficos y tiene descorazonados a los agricultores‚ÄĚ, dice el Guardian. ‚ÄúPero sobre todo, plantea preguntas urgentes sobre el coste ambiental de la dependencia de Argentina de la soja, su principal cultivo de exportaci√≥n‚ÄĚ. Seg√ļn Esteban Jobbagy, del Consejo Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas y T√©cnicas, el fen√≥meno se debe a un cambio en el clima que ha tra√≠do m√°s lluvia de lo normal, a los suelos intestables de la zona, y a una reciente y excesiva explotaci√≥n agr√≠cola.

Esta cuenca hidrográfica, llamada Cuenca del Morro, estaba originalmente cubierta por bosques de caldén y pastizales. Tras décadas de deforestación, la mayor parte se emplea hoy para el cultivo de maíz y de soja. Puesto que la siembra directa es conservadora en el uso de agua, falta vegetación para absorber la humedad y el agua no termina de evaporarse.

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Hoy el gobierno de San Luis intenta contener el r√≠o Nuevo con planes de reforestaci√≥n y medidas como la rotaci√≥n de cultivos, pero los expertos piden repensar la infraestructura de toda la regi√≥n. El r√≠o Nuevo ‚ÄĒel m√°s joven del pa√≠s con 33 a√Īos de edad‚ÄĒ no solo inunda carreteras y pueblos, adem√°s est√° aportando agua salada al r√≠o V, donde desemboca y se diluye.

[The Guardian]