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‚ÄúCaf√© y cigarro, mu√Īeco de barro‚ÄĚ. Es posible que alguna vez hayas escuchado el chascarrillo, principalmente porque es verdad. Hasta hace unos a√Īos, nadie sab√≠a por qu√© demonios sent√≠amos esas ganas irrefrenables de acudir al trono tras el caf√©. Esto es lo que dice la ciencia.

Hasta mediados de la d√©cada de los 90 se aceptaba por v√°lida la teor√≠a que culpaba a la cafe√≠na de la visita al ba√Īo. Ten√≠a cierto sentido si pensamos que los efectos de la cafe√≠na en el tracto gastrointestinal se conocen desde hace bastante tiempo.

M√°s espec√≠ficamente, se trataba de una teor√≠a que argumentaba que tomar cafe√≠na puede provocar un aumento en la motilidad gastrointestinal, conocida como peristalsis, es decir, esencialmente una contracci√≥n y relajaci√≥n de los m√ļsculos que obliga a los contenidos de tu sistema digestivo a moverse hacia tu espalda con el final que ya sabemos.

Sin embargo, con el paso de los a√Īos se ha demostrado que la cafe√≠na no es ni mucho menos el actor principal que nos obliga a hacer caca. Para empezar, la cafe√≠na generalmente comienza sus efectos de agitaci√≥n entre 15 y 20 minutos despu√©s de la ingesti√≥n.

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Esto es importante, ya que hace varios a√Īos un estudio de esos que denominamos ‚Äúpor la ciencia‚ÄĚ examin√≥ espec√≠ficamente la respuesta del colon al caf√© al colocar una sonda anal en el intestino grueso de aquellos que tuvieron un aumento en la peristalsis a partir de ella.

Los efectos del café comenzaron a aparecer dentro de los 4 minutos posteriores a la ingestión, y el aumento en la peristalsis se mantuvo durante aproximadamente 30 minutos. Estos plazos no son compatibles con la idea de la cafeína como promotor de la caca. Además, posteriormente se demostró que el aumento del peristaltismo no se producía con otras bebidas con cafeína, pero sí con el café descafeinado.

¬ŅEntonces? Aunque todav√≠a existen algunas lagunas para determinar el proceso completo que lleva a la acci√≥n de defecar, la teor√≠a principal detr√°s del impulso del caf√© en la productividad de tu sistema de desechos es una combinaci√≥n de varios mecanismos hormonales y neuronales, algunos conocidos y otros a√ļn desconocidos.

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Los conocidos incluyen un aumento en la producción de ácido en el estómago y la liberación de las dos hormonas, gastrina y colecistoquinina, que tienen un efecto laxante.

El café aumenta los niveles de ácido y desencadena la liberación de gastrina y colecistoquinina, lo que provoca el peristaltismo antes mencionado. La gastrina se produce cuando el cuerpo detecta la presencia de comida en el estómago, o tu nervio vago se estimula por uno de tus sentidos, como el gusto o el olfato, en respuesta a los alimentos.

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Su liberación causa varias reacciones dentro del cuerpo. El esfínter gastroesofágico se contrae, manteniendo la comida en el estómago y no permitiendo que vuelva a tu esófago. Luego aumenta la motilidad de su tracto digestivo y la vesícula biliar en preparación para la llegada de alimentos al intestino delgado.

Simult√°neamente, relajar√° la v√°lvula entre el intestino delgado y el colon, la llamada v√°lvula ileocecal. Esto permitir√° que la comida que ya est√° en el intestino delgado se mueva al intestino grueso. Finalmente, aumenta la peristalsis en todo el sistema digestivo, y el resultado general de la gastrina es, en esencia, defecar.

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En cuanto a la hormona colecistoquinina, aunque es similar en estructura a la gastrina, funciona de manera diferente y causa otras reacciones. También se libera en respuesta a los alimentos que se introducen en el estómago. Estimula la vesícula biliar para liberar bilis en los intestinos, lo que ayuda a digerir las grasas.

Tambi√©n estimula los jugos pancre√°ticos, ayudando a descomponer las part√≠culas grandes de alimentos en mol√©culas que pueden ser absorbidas por el cuerpo. Por √ļltimo, tambi√©n se ha demostrado que la colecistoquinina estimula el hipot√°lamo, lo que indica al organismo que ya ha comido suficiente. Se cree que este es uno de los mecanismos que le da al caf√© su efecto de supresi√≥n del apetito.

Adem√°s de los mecanismos conocidos, es muy probable que existan otros compuestos qu√≠micos del caf√© que influyan en el proceso. No obstante, si tu ‚Äúregularidad‚ÄĚ por la ma√Īana no tiene nada que ver con el caf√©, simplemente podr√≠a ser que tu tracto gastrointestinal se est√° despertando despu√©s de estar inactivo toda la noche.

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Se llama reflejo gastrocólico, y ocurre cuando la comida o la bebida ingresan con el estómago vacío. [Buzzfeed, NCBI, CoffeeResearch]