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A trav√©s de las redes sociales varios usuarios de Haw√°i han mostrado unos extra√Īos cristales verdes que supuestamente han aparecido cerca de los flujos de lava del volc√°n Kilauea, o de las casas que se encuentran en las inmediaciones. ¬ŅQu√© son realmente esta especie de gemas?

Tal y como ha explicado a Mashable la geóloga de la Universidad de Hawai-Hilo, Cheryl Gansecki, quien se encuentra estudiando la composición de la lava de Kilauea:

Es cierto que la lava que está estallando ahora es muy rica en cristales y es muy posible que los residentes encuentren lo que se denomina olivino. Se puede encontrar en las piezas de lava enfriada rápidamente que han llovido por toda el área, o que dejó atrás cuando las rocas de lava más débiles fueron aplastadas por los coches o el tráfico peatonal.

El olivino pertenece a un grupo de minerales constituyentes de roca, aunque el nombre se suele aplicar a la principal solución sólida del grupo, que está entre forsterita y fayalita. Son los minerales más importantes en la clasificación de rocas ígneas, y el olivino rico en magnesio destaca por ser el componente principal del manto superior de la Tierra.

Aunque no es algo habitual, tampoco es raro encontrar cristales de olivino en la mayor√≠a de las rocas de lava hawaianas, tanto nuevas como antiguas. Seg√ļn explica Wendy Stovall, cient√≠fica del US Geological Survey, es bastante com√ļn, ‚Äúa menudo hay olivino en las rocas de todo Haw√°i‚ÄĚ. Adem√°s, el mineral puede separarse completamente de las rocas de lava en una variedad de formas.

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En ocasiones, los cristales pueden simplemente desgastarse a partir de viejas rocas de lava. O, en el caso de las playas hawaianas te√Īidas de verde, ‚Äúla lava puede entrar en erupci√≥n a trav√©s del agua del oc√©ano en eventos vaporosos y explosivos, rompiendo la lava en trozos m√°s peque√Īos y acelerando el proceso de separaci√≥n‚ÄĚ, explica Stovall. Para el vulcan√≥logo Stanley Mertzman:

Los cristales de olivino que se encuentran en el suelo dispersos son de manchas de basalto violentamente eyectadas en las que los cristales de olivino incrustados y formados anteriormente se liberan del líquido de basalto pahoehoe (lava almibarada) circundante.Tanto las eyecciones violentas en tierra como la lava que fluye hacia el océano pueden producir cristales de olivino individuales liberados que la gente puede recoger en cualquier momento. 

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Los investigadores cuentan que los cristales pueden estar volando por el aire a partir de fragmentos de lava, aunque es poco probable que provengan de la cima del volc√°n, donde ha surgido una gran nube de vapor y ceniza del cr√°ter y, en ocasiones, erupciones explosivas.

Y es que contrario a lo que se pueda pensar, es muy probable que los peque√Īos cristales no se hayan formado durante la erupci√≥n. Se formaron en la profundidad de la tierra mucho tiempo antes. [Mashable]