Se le conoce como G2 y es un objeto en el centro de la V√≠a L√°ctea que tra√≠a de cabeza a los astr√≥nomos. Se cre√≠a que era una enorme nube de gas con una masa tres veces superior a la de la Tierra rumbo a colisionar con el agujero negro supermasivo Sagitario A*. El choque se producir√≠a este verano y los cient√≠ficos predec√≠an captar una actividad nunca vista antes. "Fuegos artificiales", ironizaban. ¬ŅQu√© ocurri√≥? Nada. Lejos de ser una decepci√≥n, el no-evento ha ayudado a descifrar qu√© es exactamente el objeto G2.

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Astr√≥nomos de la Universidad de California en Los √Āngeles (UCLA), junto con cient√≠ficos en todo el mundo, llevaban a√Īos estudiando la supuesta nube de hidr√≥geno esperando su choque con el agujero negro supermasivo Sagitario A*. Este agujero se encuentra a m√°s de 25.000 a√Īos luz de distancia de la Tierra, cerca de las constelaciones de Sagitario y Escorpio. El acercamiento se produjo este verano. Tras estudiarlo, la profesora Andrea Ghez, de UCLA, ha concluido que en realidad G2 no se trata de una nube de gas, sino una estrella binaria que se ha unido en una sola rodeada de polvo y gas.

"G2 sobrevivió [al encuentro con el agujero negro supermasivo] y continuó su órbita; una simple nube de gas no habría hecho eso. Se habría descompuesto. Básicamente, no le afectó el agujero negro, no hubo "fuegos artificiales", explica Ghez en un comunicado de UCLA. Sus conclusiones se acaban de publicar online en la revista científica Astrophysical Journal Letters.

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Ghez y sus colegas se dedican a estudiar miles de estrellas en nuestra galaxia, muchas de ellas cercanas al agujero negro supermasivo Sagitario A*. Los agujeros negros, que se forman del colapso de materia, tienen tal densidad que nada, ni la luz, puede escapar a su atracción gravitatoria.

Seg√ļn los nuevos resultados, G2 no es mas que una estrella cercana al agujero negro creada justo gracias a la fuerza gravitatoria del mismo, que fusiona estrellas binarias en una. El descubrimiento ha sido posible gracias a los datos e im√°genes captadas desde el Observatorio espacial W.M. Keck, en Haw√°i. Ayudar√°, entre otras cosas, a entender mejor c√≥mo se forma las estrellas en nuestra galaxia y el comportamiento de los agujeros negros. [v√≠a UCLA y Observatorio espacial W.M. Keck]

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