Foto: NASA

En 2013 y 2015 Rusia puso en √≥rbita baja tres nuevos sat√©lites. Poco despu√©s, las sondas comenzaron a ejecutar una serie de maniobras que dejaron perplejos a los expertos. Tras un a√Īo aparentemente inactivos, el trio formado por Kosmos-2491, Kosmos-2499 y Kosmos-2504 ha comenzado a moverse otra vez.

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Lo raro de estos sat√©lites es que nadie sabe con seguridad para qu√© sirven y, adem√°s, tienen una manera muy rara de moverse. Seg√ļn las estimaciones son peque√Īos (apenas pesan 90 kilos) pero tienen una sorprendente maniobrabilidad. Poco despu√©s de sus respectivos lanzamientos, los tres comenzaron a moverse para aproximarse a diferentes sat√©lites en desuso y pedazos de basura espacial como fases de cohete que flotan en √≥rbita baja.

La manera de moverse parece indicar que se trata de sat√©lites experimentales dise√Īados para acercarse a otros sat√©lites y examinarlos, pero se trata de conjeturas, porque desde Mosc√ļ nunca han detallado sus funciones o en que misi√≥n participan. Tampoco ayuda el hecho de que la agencia espacial rusa ni siquiera declare el lanzamiento de estos sat√©lites como es costumbre en estos casos.

Lanzamiento de un cohete Rockot desde el cosmódromo de Plesetsk. Foto: ESA.

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Kosmos-2504, por poner el ejemplo más reciente, se puso en órbita en marzo de 2015 a bordo de un cohete Rockot que despegó desde el cormódromo de Plesetsk, una antigua base de lanzamiento de misiles. Rusia declaró que en el cohete iban tres satélites de comunicaciones Gonets (lo cual es cierto), pero no mencionó el Kosmos-2504. Tampoco lo hizo con los anteriores. Cuando la comunidad de observadores internacionales descubrió que el Kosmos-2491 era un satélite con capacidad para moverse y no un pedazo de basura espacial, el director de la Agencia Espacial Rusa tan solo emitió un escueto comunicado explicando que el propósito de los satélites es pacífico.

Un satélite de comunicaciones ruso Gonets-M. Foto: Wikipedia

Seg√ļn un art√≠culo publicado por el Instituto de F√≠sica y Tecnolog√≠a de Mosc√ļ, el Kosmos-2499 es un sat√©lite dise√Īado para probar en el espacio los motores de plasma SPT, pero existen dudas sobre su prop√≥sito concreto. Todas las agencias espaciales prueban sat√©lites pensados para acercarse e inspeccionar otros sat√©lites, pero siempre lo hacen p√ļblicamente.

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El secretismo con el que tratan en Mosc√ļ a este tr√≠o de Kosmos despierta la sospecha de que podr√≠a tratarse de naves experimentales pensadas para cazar y neutralizar otros sat√©lites en caso necesario. El hecho de que puedan permanecer largos per√≠odos de tiempo inactivos en su √≥rbita tambi√©n interesa a los expertos.

Estados Unidos tambi√©n tiene su dosis de secretismo con el X-37B, el minitransbordador experimental que lleva a√Īos haciendo misiones sin que los militares del pa√≠s hagan el m√°s m√≠nimo comentario sobre su actividad m√°s all√° de declarar sus idas y venidas. En Rusia ni siquiera hacen eso. Hagan lo que hagan los Kosmos, lo √ļnico que sabemos es que despu√©s de un a√Īo dormidos han vuelto a moverse para maniobrar cerca de otros pedazos de basura espacial. [v√≠a The Daily Beast]