Se llama TrES-2b, o ‚Äúplaneta negro‚ÄĚ, y es uno de los exoplanetas (fuera del Sistema Solar) que m√°s fascinan a los astr√≥nomos. ¬ŅEl motivo? Es el planeta m√°s oscuro conocido, m√°s oscuro incluso que el carb√≥n. Por primera vez se va a retransmitir su tr√°nsito frente a su estrella principal. Y lo puedes seguir en directo.

‚ÄúQue yo sepa, es la primera vez que se retransmite en directo en Internet algo as√≠. El tr√°nsito de un exoplaneta frente a su estrella es algo que observamos muchas veces, pero nunca se retransmite a todo el mundo‚ÄĚ, explica por tel√©fono a Gizmodo en Espa√Īol Alex Oscoz, jefe de operaciones telesc√≥picas del Instituto de Astrof√≠sica de Canarias (IAC). Uno de los telescopios del IAC, en concreto el Telescopio Carlos S√°nchez, con un espejo de 1,5 metros de di√°metro, observar√° el tr√°nsito del ‚Äúplaneta negro‚ÄĚ y las im√°genes se rentransmitir√°n a Internet a trav√©s de la red Slooh.

Un planeta a casi 1.000¬ļC

Astr√≥nomos descubrieron en el 2011 que TrES-2b era el planeta m√°s oscuro conocido. Ubicado a 750 a√Īos luz de la Tierra en la constelaci√≥n de Draco, este exoplaneta se le considera un J√ļpiter caliente, es decir, tiene una masa que excede la de J√ļpiter. El TrES-2b tiene de hecho el doble de tama√Īo que J√ļpiter y una masa 1,12 veces mayor, pero est√° 10 veces m√°s cerca de su principal estrella que Mercurio de nuestro Sol, lo que hace que su temperatura ascienda casi a los 1.000¬ļC. Se trata en definitiva de un enorme planeta gaseoso, pero uno con una caracter√≠stica especial: es el m√°s oscuro conocido.

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Utilizando el telescopio espacial Kepler, astr√≥nomos lograron calcular que este planeta es m√°s oscuro incluso que el carb√≥n. ¬ŅC√≥mo lo calcularon? Los responsables del hallazgo lo explicaban en el 2011: midiendo los cambios de luz en el brillo de su estrella al pasar por delante el planeta, y la luz reflejada por ese mismo planeta (reflejo conocido como albedo), se pudo saber que el TrES-2b tiene un albedo de solo entre 1% y 2,5%, menos que el carb√≥n. Por supuesto se trata solo de una observaci√≥n que puede ser m√°s o menos cercana a la real. De hecho los cient√≠ficos desconocen qu√© es lo que hace a este planeta tan oscuro. En principio depende de variables como su composici√≥n, la cercan√≠a a su estrella o la elevad√≠sima temperatura de su superficie, pero se desconoce el motivo exacto.

‚ÄúNo est√° claro qu√© es lo que convierte a este planeta en algo tan extraordinariamente negro‚ÄĚ, explicaba en el 2011 el investigador de la Universidad de Stanford David Spiegel. ‚ÄúSin embargo, no es completamente oscuro. Es tan caliente que emite un d√©bil resplandor rojo, muy parecido a una brasa o a la resistencia de un horno el√©ctrico‚ÄĚ.

Síguelo en directo

Este fin de semana podr√°s ver desde tu casa y en directo c√≥mo este exoplaneta pasa por delante de su estrella en una retransmisi√≥n no realizada nunca antes. Eso s√≠, Alex Oscoz nos avisa: no ser√°n im√°genes espectaculares: ‚Äúhemos preparado un sistema que retransmitir√° la sala de control del telescopio e iremos pinchando im√°genes en tiempo real del tr√°nsito. Visualmente no ser√° fascinante, pero si te interesa la astronom√≠a, tal vez te guste‚ÄĚ.

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¬ŅCu√°ndo ser√°? La retransmisi√≥n comenzar√° a las 00:00 horas UTC en la madrugada del s√°bado 27 al domingo 28, es decir, a las siguientes horas locales:

  • 19:00 en M√©xico, Colombia y Per√ļ
  • 19:30 en Venezuela
  • 20:00 en Nueva York
  • 21:00 en Chile y Argentina
  • 02:00 am del domingo 28 en Espa√Īa

Lo podrás seguir en streaming en el siguiente vídeo debajo, organizado por la red de observatorios Slooh:

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