2017 fue el a√Īo en el que las criptomonedas se hicieron populares y conocidas en todo el mundo, gracias a que el valor del Bitcoin aument√≥ de menos de 1.000 d√≥lares a casi 20.000 d√≥lares, y no parece que vaya a dar vuelta atr√°s en 2018.

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Si sientes que perdiste la oportunidad de meterte de lleno en el mundo del Bitcoin, existen otras monedas digitales para elegir. Aqu√≠ encontrar√°s una gu√≠a r√°pida para conocer todas las otras criptomonedas que dispararon su valor en 2017 y, a√ļn as√≠, cuestan menos que el Bitcoin.

¬ŅQu√© es una criptomoneda?

En general, una criptomoneda es dinero digital que utiliza un tipo de cifrado para proteger las transacciones, pero hay otros detalles clave que se deben comprender.

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El primero es que se puede minar una criptomoneda, lo que implica usar un ordenador para resolver ecuaciones cada vez m√°s dif√≠ciles. Estas ecuaciones son necesarias para verificar las transacciones y, a cambio, el minero obtiene dinero digital. Los registros de las transacciones creadas de esta forma se denominan bloques, lo que nos lleva al segundo detalle clave: la cadena de bloques, mejor conocida simplemente como ‚Äúblockchain‚ÄĚ.

Una cadena de bloques es, esencialmente, un libro de transacciones creadas a partir de bloques. Es p√ļblico y descentralizado, por lo que cualquier cambio es visible para todo el mundo. La tecnolog√≠a de blockchain originalmente fue construida para Bitcoin, pero en teor√≠a podr√≠a usarse para cualquier cosa, desde la administraci√≥n de registros m√©dicos hasta la votaci√≥n.

Tras conocer todo esto, estas son algunas de las criptomonedas más importantes de las que podrías haber escuchado hablar, y cómo se diferencian del Bitcoin.

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Bitcoin Cash (BCH)

El Bitcoin Cash fue creado a partir de una bifurcaci√≥n de Bitcoin que ocurri√≥ en agosto de 2017, la cual estableci√≥ dos monedas distintas. El objetivo era acelerar las transacciones al incrementar el tama√Īo de los bloques de Bitcoin Cash, lo que tambi√©n facilita su crecimiento.

El Bitcoin Cash no ha reemplazado al Bitcoin, pero s√≠ ha logrado alcanzar un valor considerable (2.788,68 d√≥lares al momento de escribir estas l√≠neas). La popular casa de cambio de criptomonedas Coinbase a√Īadi√≥ soporte a Bitcoin Cash a finales de diciembre, aunque la medida trajo consigo diferentes reclamos que forzaron a la compa√Ī√≠a a suspender temporalmente la nueva caracter√≠stica.

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Litecoin (LTC)

Litecoin fue creado en 2011 por Charlie Lee, un graduado del MIT, exempleado de Google y exdirector de ingenier√≠a en Coinbase. Funciona de manera similar al Bitcoin, pero cuenta con un n√ļmero m√°ximo de monedas que puede ser minado. Tambi√©n es posible crear m√°s r√°pido los bloques de Litecoin: uno cada 2,5 minutos, en lugar de uno cada 10 minutos en el caso de Bitcoin.

El propósito de Litecoin es ser una versión más gastable de Bitcoin. Sin embargo, se ha convertido en poco tiempo en otra inversión atractiva para los especuladores de las criptomonedas. Actualmente el Litecoin está valorado en poco menos de 250 dólares.

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Ether (ETH)

La plataforma Ethereum y su moneda, Ether, originalmente fueron propuestas en 2013 y se lanzaron en 2015. Funciona de manera similar al Bitcoin, pero tambi√©n est√° enfocada en los contratos inteligentes (acuerdos que se imponen mediante c√≥digo y no mediante las leyes). Ether puede usarse para gestionar contratos entre personas, crear cuentas de firma m√ļltiple en las que la mayor√≠a necesita firmar antes de poder acceder a los fondos, y otros prop√≥sitos.

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Bitcoin actualmente cuenta con soporte para algunos contratos inteligentes, incluyendo los necesarios para transferir dinero entre personas, pero todavía está muy limitado. Ethereum, en cambio, permite a las personas escribir sus propios contratos.

La moneda Ether funciona como una especie de combustible para navegar en la plataforma Ethereum, pero también se puede comprar y mantener como una inversión. Actualmente está valorada en 777,55 dólares.

Ripple (XRP)

Ripple es la √ļltima criptomoneda que ha llegado a los titulares despu√©s de que incrementara su valor a finales de 2017. En diciembre alcanz√≥ un valor de 2,21 d√≥lares, lo que le da una capitalizaci√≥n de mercado de m√°s de $85.000 millones.

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Creada en 2012, el nombre Ripple hace referencia tanto a la compa√Ī√≠a como a la criptomoneda. Fue dise√Īada para funcionar como una red de pago, llamada RippleNet, que afianza a Ripple junto a otras monedas respaldadas por gobiernos, como el d√≥lar estadounidense. El objetivo de la compa√Ī√≠a es desarrollar tecnolog√≠a de pago para bancos y otras organizaciones financieras. M√°s de 100 instituciones en todo el mundo usan la red actualmente.

Ripple es la √ļnica criptomoneda mencionada en el art√≠culo que no puede ser comprada a trav√©s del sistema de cambios de criptomonedas Coinbase. Sin embargo, la p√°gina web de Ripple menciona m√°s de una docena de alternativas para acceder a la moneda, incluyendo Bitstamp, Kraken y Gatehub.