Tras 27 a√Īos de su prohibici√≥n, la NASA ha encontrado a√ļn en la atm√≥sfera grandes cantidades de un compuesto qu√≠mico que destruye la capa de ozono. Este compuesto, el tetracloruro de carbono (CCl4), se us√≥ de forma intensiva en m√ļltiples de productos, desde extintores a l√≠quidos refrigerantes pasando por pesticidas. Prohibido en el Protocolo de Montreal en 1987 por su efecto da√Īino sobre la capa de ozono, hoy se siguen detectando importantes emisiones del mismo. El problema: nadie sabe de donde provienen.

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Los pa√≠ses firmantes del Protocol de Montreal reportaron cero nuevas emisiones de CCl4 entre 2007 y 2012. Sin embargo, un estudio llevado a cabo por la NASA entre el 2000 y el 2012, del cual se presentan ahora nuevas conclusiones, muestra unas emisiones medias de 39 kilotones al a√Īo, un 30% m√°s de lo que se midi√≥ justo antes de que el Protocolo de Montreal entrara en vigor.

Imagen: Representación del agujero en la capa de ozono (en azul y violeta) sobre la Antártida en 2006.

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"No deberíamos estar viendo estos niveles en absoluto. Ahora parece claro que o hay filtraciones industriales no identificadas, emisiones de zonas contaminadas o fuentes desconocidas de CCl4", explica uno de los científicos de la NASA en un comunicado.

Tras la firma del Protocolo de Montreal, se hab√≠a calculado que la concentraci√≥n de CCI4 en la atm√≥sfera deber√≠a haber descendido un 4% anual. Sin embargo, solo lo ha hecho un 1% anual. Los cient√≠ficos est√°n perplejos por los datos. Nadie sabe si hay alg√ļn proceso de descomposici√≥n del CCl4 desconocido que lo hace permanecer m√°s tiempo en la atm√≥sfera de lo que se estimaba o si hay pa√≠ses e industrias que est√°n contaminando ilegalmente. Sea como fuere, pese a que el problema parec√≠a olvidado, la capa de ozono sigue amenazada. [v√≠a NASA]

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