En septiembre de este mismo año, un iceberg de cuatro veces el tamaño de Manhattan se desprendió del glaciar Pine Island en la Antártida. Los especialistas esperaban que la gigantesca masa de hielo flotara hasta aguas más cálidas y se disgregara. En su lugar ha hecho algo mucho más preocupante.

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Una serie de fotograf├şas tomadas por el sat├ęlite Copernicus Sentinel 1 de la Agencia Espacial Europea muestran un espect├ículo ins├│lito. En apenas dos meses, el iceberg de 276 kil├│metros cuadrados se est├í desintegrando pr├ícticamente en el mismo lugar en el que se separ├│ del glaciar.

El geof├şsico marino de la British Antarctic Survey, Robert Larter, explica que el fen├│meno es preocupante porque apunta a que la placa de hielo del glaciar se est├í fragmentando de manera diferente. En los ├║ltimos 68 a├▒os, la masa de hielo avanzaba, se fragmentaba y retroced├şa, dejando un enorme iceberg. Ahora, las l├şneas de fragmentaci├│n del iceberg se corresponden con grietas que est├ín apareciendo en la propia placa principal del glaciar. Los estudios apuntan a que el calentamiento del agua han hecho que la masa de hielo pierda demasiado grosor.

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┬┐Por qu├ę todo esto es importante? Hasta ahora, el glaciar Pine Island liberaba una cantidad de hielo que elevaba el nivel del mar un mil├şmetro cada ocho a├▒os. Sin embargo, si llegase a fundirse por completo, el nivel del mar subir├şa alrededor de 50 cent├şmetros. [v├şa Science Alert]