En septiembre de este mismo a√Īo, un iceberg de cuatro veces el tama√Īo de Manhattan se desprendi√≥ del glaciar Pine Island en la Ant√°rtida. Los especialistas esperaban que la gigantesca masa de hielo flotara hasta aguas m√°s c√°lidas y se disgregara. En su lugar ha hecho algo mucho m√°s preocupante.

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Una serie de fotografías tomadas por el satélite Copernicus Sentinel 1 de la Agencia Espacial Europea muestran un espectáculo insólito. En apenas dos meses, el iceberg de 276 kilómetros cuadrados se está desintegrando prácticamente en el mismo lugar en el que se separó del glaciar.

El geof√≠sico marino de la British Antarctic Survey, Robert Larter, explica que el fen√≥meno es preocupante porque apunta a que la placa de hielo del glaciar se est√° fragmentando de manera diferente. En los √ļltimos 68 a√Īos, la masa de hielo avanzaba, se fragmentaba y retroced√≠a, dejando un enorme iceberg. Ahora, las l√≠neas de fragmentaci√≥n del iceberg se corresponden con grietas que est√°n apareciendo en la propia placa principal del glaciar. Los estudios apuntan a que el calentamiento del agua han hecho que la masa de hielo pierda demasiado grosor.

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¬ŅPor qu√© todo esto es importante? Hasta ahora, el glaciar Pine Island liberaba una cantidad de hielo que elevaba el nivel del mar un mil√≠metro cada ocho a√Īos. Sin embargo, si llegase a fundirse por completo, el nivel del mar subir√≠a alrededor de 50 cent√≠metros. [v√≠a Science Alert]