Los quipus o khipus (literalmente nudos en quechua) son uno de los mayores misterios de la civilizaci√≥n inca. Los arque√≥logos saben que estos complejos conjuntos de cuerdas de colores anudadas eran alg√ļn tipo de sistema de contabilidad. Un estudiante acaba de descubrir que son mucho m√°s que eso.

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Cuando comenz√≥ a estudiar los quipus, Manny Medrano solo ten√≠a 21 a√Īos y ni siquiera estudiaba arqueolog√≠a. Este joven alumno de econom√≠a en Harvard simplemente tiene un gusto natural por los misterios de la antig√ľedad. La suerte hizo que en la universidad coincidiera con el profesor Gary Urton, un experto en estudios precolombinos que lleva a√Īos desarrollando una completa base de datos con los diferentes quipus que a√ļn se conservan de la √©poca de los incas y que hoy est√°n repartidos por cientos de museos y colecciones particulares por todo el mundo. La base de datos se llama Khipu Database Project.

Urton mencion√≥ durante una clase que los antiguos incas usaban los quipus para llevar la cuenta de cuestiones administrativas como el censo o las cosechas, y que algunas de las cifras que parecen contener coinciden con las cifras que los espa√Īoles dejaron en sus cr√≥nicas. Medrano, de origen mexicano, se ofreci√≥ a trabajar en esas cr√≥nicas y los quipus durante las vacaciones.

El estudiante comenz√≥ con seis quipus del siglo XVII hallados al noroeste de Per√ļ, y los compar√≥ con una serie de documentos del censo escritos por los conquistadores espa√Īoles. Se da la circunstancia de que los Incas no dejaron ning√ļn tipo de cr√≥nica escrita de su civilizaci√≥n. Todo lo que sabemos de su imperio nos ha llegado gracias a los documentos de los espa√Īoles.

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Detalle de una barra a la que se ataban los Khipu. Foto: Khipu Database Project

El trabajo de Medrano corrobora precisamente que quiz√° est√°bamos equivocados sobre la falta de un legado cultural escrito en la civilizaci√≥n inca. Comparando los datos, Medrano y Urton han descubierto que los quipus son mucho m√°s que una colecci√≥n de n√ļmeros. La manera en la que se anudan las diferentes cuerdas del quipu, por ejemplo, alude al estatus social de las personas que cuenta. Eso no es todo, el color de las cuerdas parece estar relacionado con los nombres o sus iniciales.

A√ļn queda mucho trabajo por hacer para descifrar los quipus y averiguar si, como parece, forman parte de un extra√Īo sistema de escritura. Por fortuna, cada vez m√°s de estos nudos incas se incorporan a la base de datos creada por Urton. Solo hay que seguir trabajando en ellos. [v√≠a Atlas Obscura]