Imagen: Klearchos Kapoutsis / Flickr

Si alguna vez un perro ha levantado las cejas y te ha derretido el coraz√≥n con sus ojos grandes y brillantes, no necesitas ning√ļn estudio: sabes muy bien que esos peludos manipuladores usan sus expresiones faciales para comunicarse con los humanos. Ahora la ciencia ha venido a confirmar eso que t√ļ y yo ya sab√≠amos.

Muchas especies de mamíferos tienen expresiones faciales, pero para la mayoría son simples respuestas mecánicas a un estado emocional y no una forma de comunicación. Los perros, en cambio, parecen reconocer cuándo les prestamos atención y modificar sus expresiones faciales en consecuencia.

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Para comprobarlo, investigadores de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido hicieron pasar a 24 perros de diferentes edades y razas a una habitación donde había una persona y, a veces, comida. A continuación, pidieron a la persona que mirara al perro o bien mirara a la pared. Resulta que cuando la persona prestaba atención a los perros, estos reaccionaban levantando las cejas, sacando la lengua o haciendo ruido con mucha más frecuencia que cuando el humano les daba la espalda, sin importar que hubiera o no comida delante como estímulo.

Seg√ļn un estudio publicado en Scientific Reports, los resultados sugieren que los perros son sensibles a la atenci√≥n prestada por el ser humano y que sus gestos tienen alguna funci√≥n comunicativa: no son simples expresiones emocionales de su excitaci√≥n. En otras palabras, los perros parecen ser lo suficientemente brillantes como para utilizar sus expresiones faciales con el fin de comunicarse con nosotros o tener alg√ļn tipo de interacci√≥n social.

Esto es algo que ya estudiamos en los primates, pero los cient√≠ficos quer√≠an confirmarlo ahora con los perros por su historia √ļnica de convivencia con el ser humano. Los perros y los humanos hemos convivido durante m√°s de 30.000 a√Īos, as√≠ que no es de extra√Īar que las presiones de la selecci√≥n hayan actuado sobre su capacidad para comunicarse con nosotros.

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En el pasado, otros estudios demostraron que los perros de las perreras encuentran casa nueva m√°s r√°pido si levantan las cejas con m√°s frecuencia, dejando ver sus ojos m√°s grandes y m√°s parecidos a los de los beb√©s. Pero ¬Ņlo hacen para manipularnos? Eso es una sospecha que tendremos que resolver con otro estudio. [Scientific Reports v√≠a Agencia Sinc, The Verge]