Foto: istolethetv/Flickr.

Es posible que no estemos solos en el universo, sino que vivamos en un multiverso repleto de todo tipo de realidades fascinantes. Estos otros universos son parecidos al nuestro, pero no exactamente iguales. Tal vez la gravedad actĂșe diferente o las partĂ­culas tengan diferentes formas y tamaños. ÂżPodrĂ­a existir la vida en estos lugares bajo esas condiciones?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan se hicieron esta pregunta y llevaron sus planteamientos un poco mĂĄs allĂĄ. Los investigadores eliminaron de su hipĂłtesis sobre otros universos una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza, la fuerza nuclear dĂ©bil (aquella que se origina en el interior de los nĂșcleos atĂłmicos), para ver quĂ© sucedĂ­a. SegĂșn sus cĂĄlculos, bajo estas condiciones no se descarta la posibilidad de que haya vida.

“Aunque sean algo diferentes al nuestro, estos universos siguen siendo potencialmente habitables”, explican los autores del estudio en la publicación científica Physical Review D (como reporta Lisa Grossman en Science News).

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Pero comencemos por el principio. Existen cuatro fuerzas que deberĂ­as conocer: las cosas mĂĄs grandes que, por ejemplo, un planeta, interactĂșan con otras cosas de gran tamaño a travĂ©s de la fuerza de gravedad. En una escala mĂĄs pequeña (humanos, bosques, tazas de cafĂ©) es mĂĄs notable la fuerza electromagnĂ©tica, esa es la fuerza que ayuda a garantizar que tu ordenador no se caiga de la mesa. Y en una escala aĂșn mĂĄs pequeña se encuentra la fuerza nuclear fuerte, manteniendo unidas las partĂ­culas dentro de los ĂĄtomos.

Después encontramos la fuerza nuclear débil, que también ocurre dentro de los åtomos. Es un tipo de desintegración radiactiva (conocida como desintegración beta) que es el resultado de interacciones nucleares débiles dentro de los åtomos que pueden convertir los neutrones en protones.

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Ahora que estås familiarizado con las fuerzas, recuerda que vivimos en un universo con un conjunto de constantes universales; por ejemplo, los electrones siempre tienen la misma masa en reposo. Los investigadores no saben por qué estas constantes tienen esos valores arbitrarios, y algunos han sugerido que podrían haber mås universos en los que los valores son diferentes.

Pero los cientĂ­ficos han notado que aunque algunos cambios en estas constantes podrĂ­an hacer a un universo inhabitable, otros no lo harĂ­an, al menos segĂșn sus ecuaciones. Tal vez existen un montĂłn de multiversos con diferentes valores y diferentes estĂĄndares en la intensidad de las fuerzas. En este nuevo estudio los fĂ­sicos eliminaron la fuerza nuclear dĂ©bil para ver quĂ© sucederĂ­a.

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En general, los resultados dependen de un montón de otros factores, como la proporción de neutrones a protones, o la proporción de partículas de tres quarks a partículas de luz, que podrían alterar cómo se ve ese universo sin fuerza nuclear débil.

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Pero si seleccionas las proporciones correctas como para que haya suficiente hidrĂłgeno pesado, las estrellas todavĂ­a podrĂ­an existir y las galaxias se podrĂ­an formar. Estas estrellas arderĂ­an a travĂ©s de un proceso diferente y se verĂ­an mucho mĂĄs rojas. AdemĂĄs, las estrellas todavĂ­a podrĂ­an formar “elementos alfa” como el carbono, el oxĂ­geno y otros, a travĂ©s de las reacciones nucleares. Las supernovas de colapso que generalmente distribuyen estos elementos dependen de la fuerza nuclear dĂ©bil, asĂ­ que tendrĂĄn que ser transportados mediante vientos estelares. Su conclusiĂłn fue que a pesar de que la abundancia de los elementos alfa serĂ­a diferente, todavĂ­a podrĂ­a formarse la vida, aunque factores como la proporciĂłn de carbono a oxĂ­geno podrĂ­a afectar la habitabilidad.

¿Para qué hacer este experimento hipotético?

“Al hacernos estas preguntas e indagar al respecto podemos aprender cosas acerca de nuestro propio universo”, comentĂł Alex Howe, autor del estudio, a Gizmodo. Los cientĂ­ficos siguen buscando evidencia indirecta de que el multiverso podrĂ­a existir, asĂ­ que por ahora esto no es mĂĄs que un experimento hipotĂ©tico. Howe dijo que crear un universo como este podrĂ­a servir para una buena historia de ciencia–ficciĂłn, pero a su vez “estĂĄ basado en el mismo conocimiento fĂ­sico acerca de nuestro propio universo.” [arXiv via Science News]