Foto: istolethetv/Flickr.

Es posible que no estemos solos en el universo, sino que vivamos en un multiverso repleto de todo tipo de realidades fascinantes. Estos otros universos son parecidos al nuestro, pero no exactamente iguales. Tal vez la gravedad act√ļe diferente o las part√≠culas tengan diferentes formas y tama√Īos. ¬ŅPodr√≠a existir la vida en estos lugares bajo esas condiciones?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan se hicieron esta pregunta y llevaron sus planteamientos un poco m√°s all√°. Los investigadores eliminaron de su hip√≥tesis sobre otros universos una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza, la fuerza nuclear d√©bil (aquella que se origina en el interior de los n√ļcleos at√≥micos), para ver qu√© suced√≠a. Seg√ļn sus c√°lculos, bajo estas condiciones no se descarta la posibilidad de que haya vida.

‚ÄúAunque sean algo diferentes al nuestro, estos universos siguen siendo potencialmente habitables‚ÄĚ, explican los autores del estudio en la publicaci√≥n cient√≠fica Physical Review D (como reporta Lisa Grossman en Science News).

Pero comencemos por el principio. Existen cuatro fuerzas que deber√≠as conocer: las cosas m√°s grandes que, por ejemplo, un planeta, interact√ļan con otras cosas de gran tama√Īo a trav√©s de la fuerza de gravedad. En una escala m√°s peque√Īa (humanos, bosques, tazas de caf√©) es m√°s notable la fuerza electromagn√©tica, esa es la fuerza que ayuda a garantizar que tu ordenador no se caiga de la mesa. Y en una escala a√ļn m√°s peque√Īa se encuentra la fuerza nuclear fuerte, manteniendo unidas las part√≠culas dentro de los √°tomos.

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Después encontramos la fuerza nuclear débil, que también ocurre dentro de los átomos. Es un tipo de desintegración radiactiva (conocida como desintegración beta) que es el resultado de interacciones nucleares débiles dentro de los átomos que pueden convertir los neutrones en protones.

Ahora que estás familiarizado con las fuerzas, recuerda que vivimos en un universo con un conjunto de constantes universales; por ejemplo, los electrones siempre tienen la misma masa en reposo. Los investigadores no saben por qué estas constantes tienen esos valores arbitrarios, y algunos han sugerido que podrían haber más universos en los que los valores son diferentes.

Pero los cient√≠ficos han notado que aunque algunos cambios en estas constantes podr√≠an hacer a un universo inhabitable, otros no lo har√≠an, al menos seg√ļn sus ecuaciones. Tal vez existen un mont√≥n de multiversos con diferentes valores y diferentes est√°ndares en la intensidad de las fuerzas. En este nuevo estudio los f√≠sicos eliminaron la fuerza nuclear d√©bil para ver qu√© suceder√≠a.

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En general, los resultados dependen de un montón de otros factores, como la proporción de neutrones a protones, o la proporción de partículas de tres quarks a partículas de luz, que podrían alterar cómo se ve ese universo sin fuerza nuclear débil.

Pero si seleccionas las proporciones correctas como para que haya suficiente hidr√≥geno pesado, las estrellas todav√≠a podr√≠an existir y las galaxias se podr√≠an formar. Estas estrellas arder√≠an a trav√©s de un proceso diferente y se ver√≠an mucho m√°s rojas. Adem√°s, las estrellas todav√≠a podr√≠an formar ‚Äúelementos alfa‚ÄĚ como el carbono, el ox√≠geno y otros, a trav√©s de las reacciones nucleares. Las supernovas de colapso que generalmente distribuyen estos elementos dependen de la fuerza nuclear d√©bil, as√≠ que tendr√°n que ser transportados mediante vientos estelares. Su conclusi√≥n fue que a pesar de que la abundancia de los elementos alfa ser√≠a diferente, todav√≠a podr√≠a formarse la vida, aunque factores como la proporci√≥n de carbono a ox√≠geno podr√≠a afectar la habitabilidad.

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¬ŅPara qu√© hacer este experimento hipot√©tico?

‚ÄúAl hacernos estas preguntas e indagar al respecto podemos aprender cosas acerca de nuestro propio universo‚ÄĚ, coment√≥ Alex Howe, autor del estudio, a Gizmodo. Los cient√≠ficos siguen buscando evidencia indirecta de que el multiverso podr√≠a existir, as√≠ que por ahora esto no es m√°s que un experimento hipot√©tico. Howe dijo que crear un universo como este podr√≠a servir para una buena historia de ciencia‚Äďficci√≥n, pero a su vez ‚Äúest√° basado en el mismo conocimiento f√≠sico acerca de nuestro propio universo.‚ÄĚ [arXiv via Science News]