Los humanos estamos destruyendo el hábitat de las luciérnagas, que están desapareciendo. Imagen: Tim Flach

El impacto de los seres humanos sobre la naturaleza es inconfundible, desde vastas franjas de bosques perdidos hasta montones de basura en las playas. Ver esas imágenes puede resultar incómodo, pero solo demuestra lo que ya hemos hecho, no lo que podríamos perder.

Los científicos advierten que estamos potencialmente en medio de una sexta extinción masiva por culpa de la actividad humana. Los seres humanos son directa e indirectamente responsables de la pérdida de especies que alguna vez fueron tan comunes como las palomas mensajeras y los tigres de Tasmania. Antes de que los animales se extingan, son clasificados como especies en peligro de extinción, y un fotógrafo está tratando de documentar a estas especies antes de que sea demasiado tarde.

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El fotógrafo Tim Flach ha publicado una impresionante colección de fotografías esta semana en su libro Endangered. Es un libro enorme que viene con comentarios del científico jefe de la National Geographic Society, Jonathan Baille. Cuesta 65 dólares, pero es francamente bueno.

Imagen: Tim Flach

El pangol√≠n es el animal m√°s traficado del mundo. Las cuatro especies se consideran vulnerables y una est√° en peligro cr√≠tico de extinci√≥n. Son cazados en √Āfrica por su carne y en Asia para usar sus escamas en medicinas tradicionales.

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Imagen: Tim Flach

El estado de peligro de los √°ngeles del mar no ha sido evaluado a√ļn, pero est√°n siendo v√≠ctimas de la acidificaci√≥n de los oc√©anos. Estos animales son importantes para alimentar a otros peces, como las larvas de bacalao y salm√≥n.

Imagen: Tim Flach

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Los hipopótamos están catalogados como especie vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Su población ha disminuido debido a la caza tanto por su carne como por sus dientes, que pueden sustituir al marfil.

Imagen: Tim Flach

Los osos polares son considerados vulnerables por la UICN ya que sucumben a los efectos del derretimiento de los casquetes polares por culpa del cambio clim√°tico. Sin embargo, las comunidades de Inuit intentan cazarlos de manera sostenible, escribe Baille en el libro.

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Imagen: Tim Flach
Imagen: Tim Flach

En la imagen de arriba vemos pólipos de coral y abajo el coral Montipora. Los pólipos de coral simples se unen, construyen y crecen juntos como una colonia en una gran agregación de organismos individuales conectados. Están clasificados como una preocupación menor por la UICN, pero son vulnerables a los eventos de blanqueo de coral por efecto del cambio climático.

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Imagen: Tim Flach

Las ranas arbor√≠colas de ojos amarillos ponen sus huevos a tres metros del agua en las plantas que rodean los estanques durante las temporadas de lluvia, escribe Baille. El h√°bitat de la rana se ha visto afectado por el desarrollo de la capital de Costa Rica, San Jos√©. La rana se encuentra en peligro de extinci√≥n seg√ļn la UICN.

Imagen: Tim Flach

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Imagen: Tim Flach

Los cazadores furtivos y los traficantes comercian con tortugas radiadas de Madagascar por sus caparazones, y ahora la especie está en peligro crítico de extinción. Una organización crió 600 tortugas que habían sido confiscadas y luego desfiguró deliberadamente los caparazones para disuadir a los contrabandistas, escribe Baille.

Imagen: Tim Flach

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El tamarino calvo está clasificado como en peligro de extinción por la UICN debido a que el desarrollo suburbano ha provocado la deforestación y la pérdida de su hábitat. Las poblaciones han comenzado a crecer a medida que los conservacionistas crían la especie en cautiverio.

Imagen: Tim Flach

Endangered cuenta la historia del mayor fan del mono de nariz chata de Yunnan, el cineasta Xi Zhinong. Xi creó un documental sobre estos monos y salvó una muestra de su hábitat de la tala después de enviar una camada al gobierno chino.

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Imagen: Tim Flach

La mariposa monarca no est√° en peligro a√ļn. Pero los conservacionistas est√°n preocupados despu√©s de observar grandes disminuciones en las poblaciones migratorias en California y M√©xico entre 1997 y 2016, escribe Baille.

Imagen: Tim Flachz

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El √°guila monera de Filipinas es un √°gil rapaz vulnerable a los qu√≠micos t√≥xicos que se han acumulado a trav√©s de la cadena alimenticia, ya que los animales m√°s grandes comen animales m√°s peque√Īos. Gran parte de su h√°bitat tambi√©n ha sido deforestado, y la UICN las considera en peligro cr√≠tico de extinci√≥n.

Image: Tim Flach

Cada leopardo de las nieves que existe sobrevive en un espacio de 200 kilómetros cuadrados en Asia central, lo que significa que los humanos entran en contacto cada vez más con ellos a medida que expanden sus tierras de cultivo. Están listados como en peligro de extinción por la UICN.

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Image: Tim Flach

El saiga se encuentra en peligro cr√≠tico de extinci√≥n seg√ļn la UICN despu√©s de que el comercio de su carne y sus cuernos, as√≠ como tambi√©n una infecci√≥n bacteriana reciente, diezmara sus poblaciones. Los conservacionistas tienen la esperanza de que el saiga se recupere, escribe Baille.

Image: Tim Flach

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Los rinocerontes han sucumbido a grandes pérdidas de población debido al alto valor de sus cuernos. El gobierno sudafricano legalizó el comercio interno con la esperanza de que los precios cayeran, pero Baille escribe que 1000 rinocerontes murieron en 2016. En la fotografía se ve al rinoceronte blanco del norte: solo quedan tres rinocerontes blancos en la Tierra, todos propiedad de un zoológico.

Image: Tim Flach

El esturión beluga de 5 metros de largo es cazado ilegalmente para obtener alimento: sus huevos cuestan más de $20000 el kilo, escribe Baille. Al mismo tiempo sucumbe a la pérdida de hábitat por culpa de las represas, y la UICN lo clasifica como en peligro crítico de extinción.

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Image: Tim Flach

Solo quedan unos cientos de ghariales indios en la Tierra, la mayoría en santuarios. Son víctimas de amenazas como la caza de alimentos y la medicina tradicional, así como la pérdida de hábitat causada por los humanos.

[Abrams Books]