Hola, nuevo iceberg.
GIF: Stef Lhermitte.

Mientras internet se obsesionaba con ese iceberg rectangular, sucedi√≥ algo a√ļn m√°s desconcertante relacionado al hielo en el otro lado de la Ant√°rtida.

Advertisement

Icebergs monstruosos se han estado rompiendo de glaciar Pine Island durante los √ļltimos cinco a√Īos, lo que supone un signo preocupante de que la Ant√°rtida occidental est√° desestabilizando. El √ļltimo rompimiento ocurri√≥ el fin de semana. Las im√°genes satelitales muestran un iceberg de aproximadamente 300 kil√≥metros cuadrados (cinco veces el tama√Īo de Manhattan) que se desprende del frente del glaciar. En comparaci√≥n, seg√ļn dijo a Earther la experta de TU Delft, Stef Lhermitte, que el iceberg tabular que se hizo viral en Internet es probablemente de menos de 2,5 kil√≥metros cuadrados. Es hora de que las masas despierten.

‚ÄúLo que es mas notable sobre este evento es que la frecuencia de las rupturas parece estar aumentando‚ÄĚ, dijo Lhermitte sobre ese gigante que se desprendi√≥ del glaciar Pine Island. En la d√©cada de 2000, los llamados ‚Äúeventos de parto‚ÄĚ o ruptura de iceberg de esta magnitud sol√≠an ocurrir aproximadamente cada cinco a√Īos. Pero desde 2013, ha habido cuatro eventos, incluyendo uno el a√Īo pasado.

Los icebergs se desprenden del frente de los glaciares en forma regular porque los glaciares son gigantescos ríos de hielo. A medida que el hielo río arriba fluye hacia el mar, ejerce una presión tremenda sobre el hielo que se encuentra debajo, lo que hace que los icebergs se rompan.

Advertisement

Pero lo que ha estado ocurriendo en el glaciar Pine Island en los √ļltimos a√Īos podr√≠a ser una se√Īal de que el flujo est√° aumentando. Las im√°genes satelitales creadas por Lhermitte muestran que el tama√Īo del frente de ruptura o parto se redujo lentamente durante d√©cadas, pero aceler√≥ en los √ļltimos a√Īos, lo que incluye un encogimiento en el glaciar de casi 5 kil√≥metros desde el a√Īo 2015.

El frente de parto o ruptura del glaciar Pine Island con el paso del tiempo.
GIF: Stef Lhermitte.

Toda esa actividad ha contribuido a hacer que el glaciar Pine Island sea el glaciar que disminuye m√°s r√°pido en la Tierra. Adem√°s, el hielo se ha adelgazado aproximadamente un metro por a√Īo en los √ļltimos 15 a√Īos, al tiempo que ha arrojado unas 45.000 millones de toneladas por a√Īo. Gran parte de eso es impulsado por el agua caliente que se lo come desde abajo.

Advertisement

Si la desintegraci√≥n contin√ļa, existe la preocupaci√≥n de que pueda provocar una inestabilidad en el acantilado de hielo marino, donde las paredes de hielo en el frente de ruptura se vuelven progresivamente m√°s altas debido a la pendiente descendente del fondo marino. Se espera que esto haga que el hielo restante se tambalee, como una torre de Jenga en constante crecimiento, y podr√≠a conducir a una ruptura a√ļn m√°s r√°pida de los glaciares, lo har√≠a e que el nivel del mar incremente.

‚ÄúLos cambios en PGI, en t√©rminos de p√©rdida de masa y desplazamiento de la plataforma de hielo, son quiz√°s m√°s importantes para el aumento futuro del nivel del mar, ya que la regi√≥n de PGI (y Thwaites) podr√≠a ser una de las importantes para la futura p√©rdida de masa en la Ant√°rtida‚ÄĚ, dijo Lhermitte, refiri√©ndose a el glaciar por sus siglas en ingl√©s (PGI) y a Thwaites, su vecino de al lado.

Así que olvídate del monstruo rectangular y pon atención al verdadero problema.