Foto: patchattack (Flickr (CC BY-SA 2.0)

Muchos gatos mayores sufren de problemas de salud causados ​​por tiroides hiperactiva, y aunque no existe una causa Ășnica de esta afecciĂłn, se cree que los quĂ­micos que alteran las hormonas en el ambiente son un factor importante. Un nuevo estudio que involucra a algunos voluntarios peludos sugiere que estos quĂ­micos incluyen retardantes de llama que se encuentran comĂșnmente en los hogares.

Los investigadores reclutaron a 78 gatos y sus dueños para el experimento. Los gatos tenían 7 años o mås, y la mitad de ellos habían sido diagnosticados con hipertiroidismo. Adjuntaron collares de silicona para mascotas a los gatos durante una semana; estos collares podrían recolectar muestras químicas diminutas de su entorno mientras los gatos se tumbaban en la casa. Los collares estaban destinadas específicamente a detectar sustancias químicas como los ésteres organofosforados (OPE), incluido el tris (1,3-dicloroisopropil) fosfato (TDCIPP), que se sospecha que son disruptores hormonales. Alrededor de la década de 2000, las OPE comenzaron a reemplazar una clase mås antigua de retardantes de llama llamados éteres de difenilo polibromados (PBDE).

Al final del experimento, encontraron que los gatos con hipertiroidismo estaban expuestos a niveles mĂĄs altos de TDCIPP en promedio, segĂșn las lecturas de los collares. Los gatos sin hipertiroidismo, pero que tenĂ­an niveles mĂĄs altos de una hormona relacionada con la enfermedad, tambiĂ©n aparentemente fueron expuestos a mĂĄs TDCIPP que los gatos con niveles hormonales normales. Curiosamente, los gatos que vivĂ­an en hogares donde se usaban ambientadores o donde se sentaban regularmente en muebles tapizados estaban mĂĄs expuestos al TDCIPP.

Los hallazgos del estudio fueron publicados el miércoles en Environmental Science & Technology.

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Investigaciones anteriores habían relacionado la exposición a PBDE con problemas hormonales tanto en gatos como en humanos. El hipertiroidismo felino, por ejemplo, era increíblemente raro antes de la década de 1970, cuando los PBDE comenzaron a utilizarse ampliamente en productos de consumo. Debido a estas preocupaciones se eliminaron en gran medida del mercado de EE. UU. a partir de 2004 (aunque todavía se encuentran regularmente en casas o antiguas o productos).

Sin embargo, las tasas de hipertiroidismo en gatos han seguido siendo altas desde entonces. Parte de la culpa puede atribuirse a que los veterinarios simplemente son mejores para diagnosticar la enfermedad, o gatos que viven mås tiempo en promedio. Pero las OPE como TDCIPP han surgido como una posible causa, ya que también se cree que interfieren con el sistema endocrino. El nuevo estudio ni siquiera es el primero en vincular la exposición de TDCIPP al hipertiroidismo felino. Pero los autores dicen que la suya es la primera en confiar en los collares de silicona para mascotas como una forma conveniente de medir la cantidad de TDCIPP a la que los gatos se exponen regularmente.

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“Este estudio proporciona datos de prueba para el uso de collares de silicona para mascotas con animales de compañía y ademĂĄs indica que las exposiciones a TDCIPP biodisponibles estĂĄn asociadas con hipertiroidismo felino”, escribieron los autores.

Si bien la salud de las mascotas es obviamente primordial: ahora se piensa que el hipertiroidismo felino afecta al 10 por ciento de los gatos mayores y puede causar pĂ©rdida de peso, vĂłmitos y diarrea, y los hallazgos probablemente tampoco son buenos para las personas. En realidad, los gatos son el Ășnico otro animal, ademĂĄs de los humanos, que contraen hipertiroidismo, y hasta se utilizan en el laboratorio como animales de prueba para estudiar la enfermedad. Entonces, si nuestros gatos se enferman a causa de estos quĂ­micos, es muy probable que nosotros tambiĂ©n lo estemos. Los efectos en la salud de las OPE y otras sustancias quĂ­micas que alteran las hormonas pueden ser mucho mĂĄs sutiles para nosotros que para el CapitĂĄn Chonky, pero cada vez hay mĂĄs pruebas que sugieren que estĂĄn sucediendo.

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Los cientĂ­ficos y defensores del medio ambiente estĂĄn comenzando a luchar agresivamente por las regulaciones que limitarĂ­an o prohibirĂ­an el uso de estos productos quĂ­micos en nuestros hogares, pero dado el estado actual de la polĂ­tica, es poco probable que ocurra en el corto plazo. E incluso si dejamos de usar OPE en todos los productos en este momento, ya estĂĄn presentes en el entorno.

Algunos factores de riesgo conocidos para el hipertiroidismo en los gatos son la edad avanzada, una dieta compuesta principalmente de comida enlatada para gatos y el uso de una caja de arena. Es posible que sean difíciles de evitar para los gatos domésticos, pero mantener su nivel de yodo estable puede ayudar.