Imagen: UCJG Paris

Era el a√Īo 1891 y algo incre√≠ble estaba a punto de llegar al mundo. En Springfield, Massachusetts, el profesor de educaci√≥n f√≠sica James Naismith hab√≠a inventado un nuevo juego llamado baloncesto que era f√°cil de aprender y que se pod√≠a jugar en un espacio interior durante el invierno. Con solo un bal√≥n de f√ļtbol (al principio se jug√≥ con esto) y dos canastas, el primer partido de baloncesto tuvo lugar el 21 de diciembre de ese a√Īo en la YMCA Training School.

Poco después en 1893, el juego llegó a Europa. La primera vez que se jugó al baloncesto en Europa fue en París en el gimnasio del YMCA de la ciudad (también conocido por sus siglas UCJG en francés). Las instalaciones multiuso del YMCA era las primeras de este tipo en Francia. Además de una cancha de baloncesto, el centro también disponía de una pista de bolos y una piscina cubierta.

Imagen: UCJG Paris
Imagen: UCJG Paris

Hoy en d√≠a, los responsables del centro afirman que la cancha de baloncesto en su gimnasio es la m√°s antigua del mundo. De hecho, el gimnasio es muy similar al que us√≥ Naismith para el primer partido. La cancha ha sido usada continuamente desde que abrieron las instalaciones hace m√°s de 120 a√Īos. No ha cambiado mucho en este tiempo. El gimnasio da la impresi√≥n de que uno ha sido teletransportado en el tiempo.

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La canasta de baloncesto sigue colgada a un poco más de tres metros del suelo, la misma altura que escogió Naismith en 1891. No había ninguna razón especial para esto, simplemente se hizo porque estaba a la misma altura que la pista de atletismo de la parte de arriba de la cancha. De hecho, esta pista también sigue ahí, aunque dicen que parece un poco inestable. El suelo tiembla un poco al entrar debido al estado de las viejas tablas de madera.

Imagen: UCJG Paris

Su antig√ľedad, sin embargo, se ha convertido en un problema. Aunque el centro y la cancha siguen abiertos, no se suele jugar baloncesto porque no est√° en condiciones para un partido. A pesar de esto, s√≠ se usa para otros eventos. La Federaci√≥n de Baloncesto de Par√≠s, por ejemplo, ha realizado ruedas de prensa en el lugar. Givenchy, la empresa de moda, tambi√©n lo us√≥ para sacar fotos de su colecci√≥n de primera en 2012.

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La directora del YMCA dice que la cancha necesita renovaciones pero que no hay dinero. Se necesita limpiar, pulir y fijar las tablas de madera de nuevo. El proyecto costaría aproximadamente $86,000.

Los responsables del centro siguen pensando en diferentes ideas para recaudar fondos y renovar el gimnasio. No quieren un cambio dr√°stico o un espacio nuevo, simplemente quieren ver el gimnasio como era antes.

[The New York Times]