Photo: Matthew Smith (Flickr)

El martes, una feroz tormenta sobre el oc√©ano Ant√°rtico gener√≥ una ola de 23,8 metros de altura, el equivalente a un edificio de ocho pisos. Seg√ļn los ocean√≥grafos, es la ola m√°s grande registrada en el hemisferio sur y una buena noticia para las surfistas, que notar√°n su energ√≠a al otro lado del planeta.

La ola fue detectada por una boya de MetOcean Solutions cerca de las islas Campbell, a unos 700 kil√≥metros al sur de Nueva Zelanda. Su altura bati√≥ el r√©cord anterior de 22 metros (registrado en 2012 por una boya australiana), pero los cient√≠ficos creen que la misma tormenta pudo causar olas a√ļn m√°s grandes, de m√°s de 25 metros, que no fueron detectadas porque la boya solo almacena 20 minutos de informaci√≥n cada tres horas para conservar sus bater√≠as.

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El hombre ha presenciado olas más grandes a lo largo de la historia. La importancia de esta ola registrada por una boya es que ayudará a los científicos a entender cómo se forman para poder prevenir una catástrofe en el futuro.

Simulación de la tormenta sobre el océano Antártico, al sur de Nueva Zelanda
GIF: MetOcean

De acuerdo con MetOcean, la detecci√≥n ‚Äúes muy emocionante‚ÄĚ y ‚Äúaumentar√° nuestra compresi√≥n de la f√≠sica de las olas en las condiciones extremas del Ant√°rtico‚ÄĚ. A pesar de ocupar un 22% de la corteza oce√°nica, el oc√©ano Ant√°rtico es una cuenca poco estudiada.

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Aqu√≠, las tormentas pueden ocurrir en cualquier √©poca del a√Īo y las fuertes rachas de viento generan olas que se propagan por todo el planeta. De hecho, se espera que los surfistas de California puedan jugar con estas olas cuando su onda expansiva llegue a la costa dentro de algunas semanas.

Durante la gran tormenta del martes, el viento alcanzó los 120 km/h, la misma velocidad que la ola, lo que permitió que esta creciera drásticamente a medida que el sistema avanzaba hacia el este. Sin embargo, el título de ola más grande jamás registrada lo mantiene el tsunami de bahía Lituya, en Alaska, causado por un terremoto de magnitud 8,3 en 1958. Medía 30,5 metros.

[MetOcean vía Phys]