Seg√ļn datos de la OMS, las catararas son la segunda causa m√°s comun de p√©rdida de visi√≥n en adultos. Hasta ahora, la √ļnica soluci√≥n a esta degeneraci√≥n del cristalino era la cirug√≠a. Un equipo de bi√≥logos moleculares de la Universidad de California est√° probando una soluci√≥n que acaba con las cataratas y se aplica como un colirio.

A√ļn no se desconocen las causas exactas de las cataratas, pero s√≠ c√≥mo se producen. Las prote√≠nas que forman el cristalino se degradan con el tiempo y adquieren una tonalidad blanquecina que enturbia la visi√≥n con mayor o menor gravedad. El proceso se puede acelerar por enfermedades como la diabetes y la hipertensi√≥n, o debido a factores ambientales.

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Sea como sea, una vez aparecen, la √ļnica soluci√≥n hasta ahora pasaba por cirug√≠a l√°ser y, a veces, por sustituir completamente la lente del cristalino. Durante d√©cadas, los cient√≠ficos han tratado de encontrar una causa biol√≥gica de las cataratas con el fin de buscar tratamientos alternativos. Lo que ha encontrado el grupo de California es una relaci√≥n gen√©tica. A veces hay ni√Īos con casos de cataratas. Examinando el perfil gen√©tico de estos peque√Īos pacientes, descubrieron que la enfermedad visual se debe a un defecto gen√©tico por el que su organismo deja de producir un tipo de esteroide natural llamado lanosterol.

Intrigados, los investigadores decidieron aplicar una solución de lanosterol a un cultivo de células de cristalino humanas. El resultado fue una considerable reducción de las cataratas. Después probaron con conejos y con perros aquejados del mismo problema. La solución de lanosterol reduce visiblemente la opacidad del cristalino. En los casos leves a moderados, las cataratas desaparecen completamente. En los más severos se reducen mucho.

A√ļn faltan m√°s ensayos cl√≠nicos antes de aprobar el uso de lanosterol en seres humanos, pero otros bi√≥logos moleculares no afiliados al estudio ya lo han calificado como el descubrimiento de la d√©cada en lo que se refiere al tratamiento de este problema mucho m√°s com√ļn de lo que parece. [v√≠a Science]

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Foto: Nejron Photo / Shutterstock

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