Cada a√Īo, bacterias como la E-Coli, la Salmonella o la Listeria son causa de miles de intoxicaciones alimentarias en todo el mundo. Un grupo de cient√≠ficos de la Universidad de Nueva Jersey, en Estados Unidos, ha dado con un nuevo y efectivo m√©todo para eliminar estos microorganismos: rociarlos con agua.

Por supuesto, no nos referimos a un simple spray. La técnica empleada por los investigadores consiste en pulverizar agua en partículas a escala nanométrica. Cada una de esas nanogotas denominadas EWNS (Engineered Water Nanostructures) tiene solo 25 nanómetros de diámetro. Esta técnica hace que las partículas tengan una elevada carga eléctrica superficial y sean ricas en oxígeno.

Una vez vaporizadas en forma de una finísima niebla, las partículas permanecen en el aire durante horas. Al entrar en contacto con bacterias, las EWNS destruyen la membrana celular de los microorganismos, eliminándolos. Los investigadores han rociado este electrospray de agua sobre diferentes alimentos y superficies y han logrado eliminar poblaciones bacterianas en un porcentaje de entre el 80 y el 98% en función del tipo de superficie y la bacteria concreta que la infecta.

Las normativas de salud alimentaria requieren que los sistemas antibacterianos sean capaz de matar el 99,999% de las bacterias para tener viabilidad comercial, as√≠ que los creadores de esta nueva t√©cnica a√ļn deben afinarla para que sea m√°s efectiva. Si lo logran, habr√°n creado la manera m√°s limpia y ecol√≥gica de desinfectar alimentos sin alterarlos lo m√°s m√≠nimo: solo roc√≠andolos con agua. [Universidad de Nueva Jersey v√≠a Science]

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Foto: Sergey Peterman/ Shutterstock

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