El pasado mes de marzo, la Universidad de Northumbria, en el Reino Unido suministró cafeína a varios estudiantes que se habían presentado voluntarios a un estudio. Dos de ellos acabaron en el hospital debido a una coma mal puesta.

El estudio, que versaba sobre medicina deportiva, contemplaba suministrar diferentes dosis de cafeína pura. El problema llegó cuando alguien interpretó de forma incorrecta el decimal de la cifra de cafeína que había que suministrar en función del peso corporal.

El procedimiento calculaba que hab√≠a que suministrar 306 y 320 miligramos de cafe√≠na. En su lugar recibieron 30.600 y 32.000 miligramos. Se trata del equivalente a 300 tazas de caf√© o dos veces la dosis media necesaria para matar a una persona. Seg√ļn la investigaci√≥n del incidente, los t√©cnicos que ayudaban en el proyecto malinterpretaron el decimal tras calcularlo con un smartphone.

Los dos estudiantes de 20 a√Īos recibieron la cafe√≠na por v√≠a oral, mezclada con zumo de naranja. Poco despu√©s de beberla ambos comenzaron a mostrar evidentes s√≠ntomas de intoxicaci√≥n como convulsiones, taquicardia y visi√≥n borrosa y fueron trasladados al hospital. All√≠ permanecieron varios d√≠as en cuidados intensivos, donde se les someti√≥ a di√°lisis para eliminar la cafe√≠na del organismo. Por fortuna, se han recuperado con normalidad y la √ļnica secuela que les ha quedado ha sido una severa p√©rdida de peso.

Advertisement

La Universidad reconoció sentirse terriblemente avergonzada y pidió disculpas ante el tribunal que estudiaba el caso. Las disculpas no han evitado una sanción de medio millón de dólares (400.000 libras) para indemnizar a los estudiantes que por poco pierden la vida por una coma. [Sunderland Echo vía BBC]