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Ya hay más de 1 millón de casos de coronavirus y 50.000 muertes por la enfermedad en el mundo

Una ilustración de un coronavirus. Uno de estos virus, SARS-CoV-2, causa covid-19.
Una ilustración de un coronavirus. Uno de estos virus, SARS-CoV-2, causa covid-19.
Ilustración: Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAMS (CDC

El mundo alcanzó dos hitos sombríos y preocupantes este jueves 2 de abril: ya se han reportado más de 1 millón de casos de covid-19, la enfermedad causada por un coronavirus recientemente descubierto. Además, el número de muertos reportado en el mundo superó los 50.000. Ambas cifras remarcan el daño que covid-19 ha causado a nivel mundial en solo unos pocos meses.

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Según un rastreador desarrollado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos, que recopila datos de agencias de salud locales y nacionales, informes de los medios de comunicación y otras fuentes, para la tarde del 2 de abril ya se han registrado exactamente 1,02 millones de casos de covid-19, y pocas horas después la cifra de fallecidos ya era de al menos 51.000 atribuidas al coronavirus.

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Aunque el recuento oficial puede tomar algún tiempo para ponerse al día con estas cifras, es probable que nadie las refute. El miércoles 1 de abril, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom, declaró que alcanzaríamos ambos números “en los próximos días”. Según la OMS, se han encontrado casos de covid-19 en más de 200 países, territorios y municipios distintos, casi todos los que existen.

Se cree que el brote de covid-19 comenzó en serio a fines de diciembre de 2019, y China informó públicamente los casos por primera vez el 31 de diciembre. Pero es probable que los casos se estuvieran extendiendo en el país desde noviembre. Los expertos coinciden en que el virus probablemente se transmitió de los animales a los humanos, aunque todavía no se ha establecido un origen claro. En un mes, China impuso estrictas restricciones de viaje hacia y desde el país, lo que también hicieron otros países como Estados Unidos. Pero los estudios han sugerido que el virus ya se estaba extendiendo por todo el mundo para el momento de las restricciones.

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Aunque el covid-19 ha llegado a todos los rincones del mundo, los países han respondido de manera diferente. Algunos, como Corea del Sur y Singapur, parecen haber sido capaces de reducir rápidamente la propagación de la enfermedad a través de pruebas intensivas de su población, así como el seguimiento y aislamiento de casos. China también pareciera haber vencido su brote pandémico, pero sus propios residentes han cuestionado la exactitud de sus informes oficiales, acusando a los funcionarios de no registrar correctamente el número de personas que murieron a causa del virus. (China ha reportado un poco más de 3.200 muertes y 82ñ000 casos). Un informe de inteligencia de los Estados Unidos también encontró que China había subestimado el número de personas infectadas y matadas por el covid-19, según un informe de Bloomberg. El país negó las acusaciones como un “intento despreciable de poner los intereses políticos por encima de la vida humana”.

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Mientras tanto, en los Estados Unidos, la falta de pruebas accesibles durante meses ha obstaculizado los intentos de frenar los brotes locales, y mucho menos saber cuántas personas realmente tienen la enfermedad. Aun así, el país ahora tiene más de 230.000 casos reportados, aproximadamente el doble del número de Italia, el segundo país con más casos reportados.

Ahora se cree que algunas personas portan el coronavirus que causa el covid-19, llamado SARS-CoV-2, sin sentirse mal en absoluto, y al mismo tiempo son capaces de transmitir la infección a otros. Eso significa que el número real de casos es probablemente mucho mayor que el reportado. Y la verdadera tasa de mortalidad de la enfermedad es probablemente más baja que la tasa documentada actual del 3 al 5%. Pero incluso fuera de China, algunos expertos están comenzando a sospechar que también estamos registrando las muertes por debajo del número real.

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Independientemente de los números exactos actualmente, de lo que no hay dudas es de la devastación que covid-19 ha tenido, y que seguirá causando que los países se vean afectados por la pandemia. En Italia y Estados Unidos, los hospitales en áreas altamente afectadas se han visto repletos de nuevos casos de neumonía severa, con una alarmante escasez de recursos médicos cruciales como los respiradores. Los drásticos pasos necesarios para evitar que el virus se propague aún más, como el cierre de muchas empresas y escuelas no esenciales, también han llevado al desempleo masivo en países como Estados Unidos y muchos otros, poniendo en peligro a muchos que ahora se encuentran sin cobertura de salud.

Según los funcionarios de salud de Estados Unidos, se espera que entre 100.000 y 200.000 estadounidenses mueran de covid-19 antes de que termine el brote. Pero esa proyección asume que se está haciendo todo lo posible para frenarlo. Muchos expertos esperan que la pandemia demore al menos un año en acabar su curso, siempre que se desarrolle una vacuna exitosa lo antes posible.

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