Todas las im√°genes: Mat√≠as S. Zavia/Gizmodo en Espa√Īol

El lema del Zenfone 4 es ‚Äúwe love photo‚ÄĚ. Viene impreso en la caja. Asus ha apostado por la c√°mara, y tiene sentido. En un mercado maduro como el de los smartphones, no hay mucho margen de mejora para los fabricantes, m√°s all√° de dise√Īar tel√©fonos m√°s refinados y con mejores c√°maras. Pero ¬Ņes suficiente?

Un dise√Īo del pasado

El Zenfone 4 es un teléfono grande, con biseles generosos por encima y por debajo de la pantalla. En ese sentido va una generación por detrás de competidores como el LG G6, pero al menos aprovecha el marco para el lector de huellas frontal (el Zenfone 3 tenía un sensor trasero).

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El modelo que Asus nos cedi√≥ para la prueba es el Zenfone 4 ZE554KL en color ‚Äúnegro medianoche‚ÄĚ. Negro, s√≠, pero con un tono azulado en cuanto se refleja algo de luz en la espectacular cubierta trasera. Se trata de un panel Gorilla Glass completamente plano a excepci√≥n del contorno. La doble c√°mara trasera queda bajo el vidrio sin estropear el dise√Īo, y un patr√≥n de c√≠rculos conc√©ntricos hace que la luz gire sobre el logo de Asus cuando lo observas desde cierto √°ngulo (un cl√°sico en la serie Zenfone).

En la parte frontal del tel√©fono encontramos el mismo panel 2.5D y una pantalla LCD Super IPS+ de 5,5 pulgadas con resoluci√≥n Full HD. Es una pantalla brillante y colorida, con excelentes √°ngulos de visi√≥n, que en mi experiencia a√Īade una textura artificial para forzar su nitidez y tira hacia los tonos fr√≠os. Tambi√©n hay un bot√≥n home alargado al estilo Samsung Galaxy que hace las veces de lector de huellas: funciona r√°pido, siempre que pongas el dedo firme y recto.

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La fant√°stica simetr√≠a de los dos paneles de vidrio se mantiene unida gracias a un marco de metal redondeado que imita el color del tel√©fono. El Zenfone 4 es elegante y muy c√≥modo en mano, a pesar de su tama√Īo. Es lo bastante fino (7,5 mm) y ligero (165 gr), aun sin romper ning√ļn r√©cord.

Tres cámaras, tres ángulos de visión

El Zenfone 4 tiene dos c√°maras traseras, una convencional y una gran angular. La principal logra un √°ngulo de visi√≥n de 83¬ļ, equivalente a un objetivo de 25 mm, y viene con un estabilizador √≥ptico de tres ejes. La secundaria (que se gana ese nombre a pulso, ahora lo veremos) capta 120¬ļ, el equivalente a una distancia focal de 12 mm, pero no est√° estabilizada.

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La cámara realiza una corrección de color muy decente, aunque no llega al nivel de procesado de un Galaxy o un iPhone

El lema es ‚Äúnos encanta la fotograf√≠a‚ÄĚ, pero podr√≠a ser ‚Äúnos encanta la luz‚ÄĚ. La c√°mara principal cuenta con un sensor Sony de 12 MP con p√≠xeles de 1,4 ¬Ķm y apertura f/1.8, similar a la de smartphones de gama pr√©mium como el iPhone X. El Zenfone 4 deja pasar m√°s luz y es m√°s sensible a la luz que muchos de sus competidores directos. Para rematar, tiene un sistema de autoenfoque por detecci√≥n de fase que enfoca objetos en movimiento en 0,03 segundos, adem√°s de un control manual que permite hacer largas exposiciones de hasta 32 segundos (una barbaridad para un tel√©fono).

Pocos smartphones de gama media serían capaces de captar las nubes de esta noche cerrada sin llenar la imagen de ruido

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Este brownie estaba iluminado por una luz tenue y c√°lida, el Zenfone hizo un gran trabajo. Puedes ampliar las fotos con la lupa

Por desgracia, la c√°mara secundaria se queda muy atr√°s con un sensor Omnivision de 8 MP, p√≠xeles de 1 ¬Ķm, apertura f/2.2 y enfoque por contraste. Se agradece que haya una lente extra de tipo gran angular para ponerse creativo con las fotos de paisajes, arquitectura o incluso grupos grandes de personas, pero la c√°mara secundaria del Zenfone 4 empeora tanto los resultados que pocas veces vale la pena activarla, especialmente con poca luz. Las im√°genes pierden definici√≥n y suelen salir trepidadas.

Las dos fotos est√°n tomadas desde el mismo punto; la de la derecha (c√°mara principal) tiene mucho m√°s detalle

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La lente gran angular (abajo) capta m√°s objetos en la escena, pero rinde peor que la c√°mara principal

Aun así se pueden hacer cosas divertidas con la lente gran angular. Solo hay falta buscar activamente el foco de luz para que el sensor pueda capturar la escena en exposiciones más cortas. En general, creo que le sacaría más provecho a un zoom óptico que a una lente gran angular, pero se consiguen encuadres muy curiosos con menos distancia focal. Lo ideal sería un smartphone con los tres tipos de lentes: normal, zoom y gran angular.

A pesar del pobre desempe√Īo de la c√°mara secundaria, la tentaci√≥n de conseguir encuadres m√°s divertidos me impide abandonarla

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Por √ļltimo, est√° la c√°mara frontal. Es de 8 MP y cuenta con un campo de visi√≥n de 84¬ļ, por lo que aparte de selfies puede hacer ‚Äúwefies‚ÄĚ, que es como Asus llama a las autofotos grupales a pesar de que nadie en ning√ļn lugar use esa lamentable expresi√≥n. En general, la c√°mara frontal produce fotos bien definidas y a una distancia ideal para cualquier tipo de selfies. En ning√ļn caso es mejor que la trasera, pero si eso es lo que quieres de un tel√©fono, Asus tiene un Zenfone Selfie dise√Īado para ti.

Hay algunas zonas quemadas y un color extra√Īo en partes del cielo, pero el resultado es genial para una c√°mara de selfies

Hasta aqu√≠ el apartado de hardware (hay dos c√°maras decentes y una regular, seg√ļn mi recuento). Ahora bien: la mayor parte de la innovaci√≥n fotogr√°fica del Zenfone 4 viene del lado del software. El tel√©fono tiene nueve modos de c√°mara (s√≠, nueve), entre los que cuento el t√≠pico modo de panor√°mica, un ‚Äúmodo GIF‚ÄĚ que convierte las r√°fagas de fotos en GIF animados y un ‚Äúmodo Super resoluci√≥n‚ÄĚ que combina varias fotos para crear una √ļnica imagen m√°s detallada de 48 megap√≠xeles.

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El Zenfone 4 también tiene modo Retrato, pero el desenfoque suele ser demasiado artificial y el recorte, a veces, desastroso
El modo Belleza puede estar bien, salvo en distancias muy cortas (entonces se nota que ha eliminado demasiados detalles de tu piel)

Si te preguntas si hay un ‚Äúmodo Retrato‚ÄĚ entre esos nueve, la respuesta es s√≠. El Zenfone 4 puede desenfocar el fondo de un retrato con el deseado efecto bokeh que puso de moda el iPhone, pero el resultado suele ser artificial y rara vez consigue recortes perfectos del contorno de los objetos. El ‚Äúmodo Belleza‚ÄĚ, en cambio, puede ser √ļtil, pero no lo uses al m√°ximo de intensidad a menos que quieras convertirte en una mu√Īeca de porcelana (es el modo que ilumina tu piel y borra todas las imperfecciones y arrugas).

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La c√°mara pro del Zenfone 4 permite ajustar el balance de blancos, la ISO, la velocidad del obturador y el enfoque

El tel√©fono tiene dos interfaces de c√°mara: una simple y una profesional, que captura fotos en RAW y permite ajustar el balance de blancos, la ISO, la velocidad del obturador y el enfoque. Nunca termin√≥ de convencerme el ajuste autom√°tico que hace el Zenfone (tiende a sobreexponer las escenas, quiz√° en un intento de demostrar que capta m√°s luz que otros tel√©fonos), as√≠ que casi siempre opt√© por la c√°mara pro. Hay un bot√≥n ‚ÄúReset‚ÄĚ para volver a los ajustes por defecto, lo que da bastante juego.

El Zenfone 4 también graba video 4K a 30 fps y video Full HD a 60 fps. Tiene un modo de cámara lenta que alcanza los 120 fps, pero oscurece demasiado la escena y no destaca particularmente frente a teléfonos como los de Sony. Al igual que la de fotos, la cámara de video aprovecha el estabilizador óptico de tres ejes y el rápido enfoque del sensor principal.

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Sonido, rendimiento, conclusión 

Si hay que destacar algo del Zenfone 4 aparte de su c√°mara es su sonido. El √ļltimo smartphone de Asus consigue sacar los colores a los terminales del mismo precio con un sistema dual en el que el auricular del tel√©fono hace de complemento del altavoz principal, que suena por el canto inferior. El resultado es un sonido claro y sin distorsiones, pero no especialmente fuerte ni potente en bajos (los peque√Īos altavoces dan para lo que dan).

El Zenfone 4 viene con su propio ecualizador, el Asus Audiowizard

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Adem√°s, el Zenfone 4 viene con su propio ecualizador y tiene certificaci√≥n de audio de alta resoluci√≥n (HRA). Puede reproducir archivos de audio de 24 bits/96 kHz o 24 bits/192 kHz en auriculares o equipos de m√ļsica HiFi (no te preocupes si no tienes ninguno, hay que tener el o√≠do entrenado para notar la diferencia). Pero tambi√©n soporta audio DTS, que simula el efecto envolvente de un sistema de sonido 7.1 (y esto s√≠ que puede resultar impresionante si escuchas alguna demo).

Por lo demás, el Zenfone 4 está equipado con un procesador Snapdragon 630 (aquí es donde Asus recortó el precio), 4 GB de RAM, 64 GB de almacenamiento, ranura para microSD, NFC para pagos contactless, una batería de litio con capacidad de 3300 mAh que dura un día y no más, y carga rápida (50% en 36 minutos). Además viene con una funda barata de regalo (de TPU transparente).

La pregunta que surge al repasar los componentes es si se nota el procesador de gama media en un tel√©fono que aspira a ser flagship. La respuesta:¬†con cuatro n√ļcleos a 2,2 y 1,9 GHz, el Snapdragon 630 y la GPU Adreno 508 mueven el tel√©fono de forma totalmente fluida. En cambio, se nota la falta de agilidad de la CPU al procesar una foto o un v√≠deo 4K.

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Ayuda mucho a esa fluidez del sistema que la interfaz ZenUI 4.0 apenas tenga bloatware o a√Īadidos innecesarios. Asus le ha dado un buen repaso a su software y ahora es m√°s elegante, m√°s r√°pido y m√°s limpio. S√≠ que tiene alg√ļn a√Īadido √ļtil como las Twin apps, una funci√≥n que permite duplicar aplicaciones como Facebook o WhatsApp para tener dos perfiles completamente separados, por ejemplo el del trabajo y el personal. Tambi√©n ha incorporado algoritmos de machine learning para reconocer a las personas de tu galer√≠a de fotos, como hacen Google o Apple.

El Asus Zenfone 4 se vende con Android 7.1.1 y promete actualizarse a Oreo. El PVP en Europa es de 500 euros, pero en Amazon.com puedes comprarlo hoy por 335 dólares, que me parece un precio increíble para lo que ofrece. Es un teléfono con marcos, sí, pero el futuro puede esperar un poco más.