Científicos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA han analizado nuevas imágenes de la superficie de Marte que suponen la mejor prueba hasta ahora de la posible existencia de agua fluyendo ahora mismo en el planeta. Se trata de unas líneas oscuras (en la imagen) que aparecen en la superficie a medida que aumenta la temperatura, exactamente igual que si hubiera líquido fluyendo entre las rocas. ¿Es agua?

Los investigadores llaman a estos flujos "recurring slope lineae" (RSL) y aparecen durante los meses de mayor temperatura en Marte. Se ha teorizado desde hace tiempo con la posibilidad de que existiera agua en Marte hace millones de años, o incluso de que siga existiendo en forma de hielo. Pero la presencia de estas líneas oscuras moviéndose a lo largo de los valles sugiere que podría haber agua líquida ahora mismo en Marte. ¿Cómo es posible?

Advertisement

La NASA cree que esto podría ser obra de un anti-congelante natural generado por el alto contenido de hierro en el terreno. Han llegado a esta conclusión al superponer mapas de los componentes minerales de la superficie sobre el área donde se están produciendo esos flujos. El resultado es la imagen debajo:

Estas fotos sugieren que las líneas oscuras podrían representar agua líquida fluyendo junto a los componentes de metal de hierro. De momento, los científicos creen que esta es la explicación más plausible, aunque no están 100% seguros de que sea así. "Todavía no tenemos la prueba definitiva de la existencia de agua en los RSL", dice Lujendra Ojha, uno de los autores del estudio, del Georgia Institute of Technology. Sin embargo, añade, "no estamos seguros de cómo se podría producir este fenómeno sin agua". [vía NASA]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)