La nave Soyuz MS-09 atracando en la EEI. Imagen: ESA/A. Gerst

Dos cosmonautas rusos, Oleg Kononenko y Sergei Prokopyev, tuvieron que salir a inspeccionar un misterioso agujero (sí, otro) que había aparecido en el exterior del casco de la nave Soyuz MS-09. La caminata espacial para verificar el estado de la nave y reparar los desperfectos duró la friolera de 7 horas y 45 minutos.

La c√°psula Soyuz, de fabricaci√≥n rusa, actualmente se encuentra acoplada a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS). El 29 de agosto, se detect√≥ una peque√Īa fuga de aire dentro de la ISS, resultado de un ‚Äúmicro rotura‚ÄĚ de 2 mil√≠metros en el casco de la nave. El incidente no represent√≥ ning√ļn riesgo para los astronautas, y el agujero fue reparado r√°pidamente. Sin embargo, a√ļn se desconoce la causa del agujero, y el incidente ha provocado una gran controversia.

Inicialmente, se pensaba que el agujero hab√≠a sido causado por un micrometeorito, pero despu√©s de inspeccionarlo de cerca, parec√≠a que el agujero hab√≠a sido causado por ‚Äúuna mano temblorosa‚ÄĚ, seg√ļn dijo el Director Ejecutivo de Roscosmos, Dmitry Rogozin, varios d√≠as despu√©s del incidente. Rogozin a√Īadi√≥ que ‚Äúfue causado por una mano humana, hay indicios de que un taladro ha traspasado su superficie‚ÄĚ. El jefe de Roscosmos dijo que el desperfecto pudo haber ocurrido en la Tierra durante el proceso de fabricaci√≥n, pero este extremo se descart√≥ m√°s tarde. No ocurre lo mismo con otras posibilidades, como un posible sabotaje en √≥rbita. Poco despu√©s de estos comentarios, varios medios rusos comenzaron a hacer circular la teor√≠a de que la NASA hab√≠a saboteado deliberadamente la ISS.

El agujero que apareció en la nave Soyuz MS-09 antes de que lo sellasen con un parche térmico. Imagen: NASA

Sea cual sea la causa, la misión para repararlo ha sido extremadamente compleja. Kononenko tuvo que cortar el escudo antimeteoritos desde el exterior de la nave. Posteriormente los cosmonautas hicieron una inspección visual del área y tomaron fotografías. También recogieron algunas muestras de la superficie alrededor del agujero y las llevaron de vuelta de vuelta a la ISS para analizarlas. Se espera que la cápsula Soyuz regrese a la Tierra el 20 de diciembre. [New York Times, TASS]