Investigadores del Imperial Royal College de Londres han dado un paso crucial en la erradicaci√≥n nada menos que de la gripe. Seg√ļn publican en la revista Nature, el equipo dirigido por el profesor Ajit Lalvani ha descubierto la forma de dise√Īar una vacuna v√°lida contra todos los tipos de esta enfermedad.

El virus Influenza responsable de la gripe es un bastardo escurridizo. Este virus tiene la habilidad de cambiar la disposici√≥n de las prote√≠nas que recubren su superficie. Esta mutaci√≥n es lo que hace que la vacuna contra la gripe de un invierno ya no sea v√°lida al a√Īo siguiente.

Sin embargo Ajit Lalvani y su equipo ha comprobado que el material gen√©tico del n√ļcleo del virus no cambia. Las c√©lulas T, que son parte de nuestro sistema inmunitario, pueden ser entrenadas para identificar ese n√ļcleo, salt√°ndose el camuflaje natural del Influenza. Los investigadores han estado experimentando con un virus de gripe porcina de 2009, y han constatado que los pacientes con mayor proporci√≥n de c√©lulas T experimentan los s√≠ntomas de la gripe con mucha menos fuerza.

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Por supuesto, una cosa es saber c√≥mo crear una vacuna, y otra muy distinta que este disponible este mismo a√Īo. Lalvani y su equipo tiene ahora ante s√≠ el reto de crear una vacuna que consiga que las c√©lulas T identifiquen el n√ļcleo del virus. Con todo, es uno de los mayores avances que se ha dado contra la erradicaci√≥n de esta enfermedad cuyas pandemias estacionales matan entre 250.000 y 500.000 personas cada a√Īo. [BBC News]

Foto: Virus Influenza al microscopio. CLIPAREA l Custom media / Shutterstock