Foto: DPA

La instalación científica más moderna de Alemania acaba de comenzar a funcionar hoy. Se llama Synlight y es un conjunto de lámparas tan potente que solo la luz que se refleja en las paredes de la sala bastaría para carbonizar a una persona en menos de un segundo.

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Synlight se ha construido en el Centro Aeropespacial Alem√°n (DLR por sus siglas originales), en la ciudad alemana de J√ľlich, cerca de Colonia. Se trata de una enorme estructura formada por 149 l√°mparas de Xenon de arco corto, un tipo de foco de alta potencia que suele usarse en algunos proyectores de cine.

Con los 149 focos a toda potencia, la instalación emite un haz de luz de 350 kilovatios equivalente a 10.000 veces la radiación solar. La temperatura de la sala con la máquina en funcionamiento es de 3.000 grados Celsius.

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Toda la potencia de esta parrilla de l√°mparas de 16 metros de ancho y 14 de alto se concentra sobre un √°rea de solo 20x20 cent√≠metros. ¬ŅPara qu√©? Pues parad√≥jicamente para investigar c√≥mo ahorrar energ√≠a el√©ctrica.

Aunque la instalaci√≥n de J√ľlich parece una aberraci√≥n desde el punto de vista energ√©tico, y en cierto modo lo es. La planta consume en cuatro horas lo que una familia de cuatro personas media en todo un a√Īo. Afortunadamente, no va a estar encendida todo el rato y su objetivo es ahorrar mucho de lo que consume.

Synlight es una instalaci√≥n destinada a investigar maneras m√°s eficientes de producir hidr√≥geno para usarlo como combustible. Aunque es el elemento m√°s abundante en la Tierra, el hidr√≥geno nunca se encuentra en estado puro en la naturaleza. Para obtenerlo hay que separarlo de otras mol√©culas. El proceso m√°s com√ļn es recurrir a la electr√≥lisis del agua, pero para producir hidr√≥geno en grandes cantidades es preciso consumir mucha energ√≠a el√©ctrica. En Synlight, el haz de luz se proyecta sobre una superficie de metal y luego se roc√≠a con agua. La potencia del sistema separa instant√°neamente el ox√≠geno del hidr√≥geno.

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La idea es usar la planta para perfeccionar un sistema que permita generar hidrógeno puro a partir solo de la luz del sol. Además, el centro servirá para investigar nuevas técnicas para fabricar paneles solares mucho más eficaces. De momento, se une al selecto club de laboratorios que parecen salidos de la imaginación de un supervillano. [Focus vía ABC News]