Un equipo de f√≠sicos de la Universidad de Princeton ha logrado obligar a la luz a que se comporte de manera realmente extra√Īa. En lugar de desplazarse a su velocidad normal, han conseguido que se detenga formando estructuras similares a cristales.

No es la primera vez que se logra "congelar" la luz. En julio del pasado a√Īo, investigadores de la Universidad de Darmstadt, en Alemania, lograron detener la luz durante un minuto utilizando entrelazamiento cu√°ntico. En septiembre de 2013, cient√≠ficos del Centro de √Ātomos Ultrafr√≠os que gestiona a medias el MIT y la Universidad de Harvard fueron los primeros en lograr que las part√≠culas de luz se agruparan formando una estructura similar al cristal. Lo hicieron sometiendo los fotones a temperaturas cercanas al cero absoluto.

Advertisement

Ahora, el equipo de Princeton ha llegado al mismo punto, pero mediante una t√©cnica sutilmente diferente. De nuevo, han recurrido al entrelazamiento cu√°ntico. Los f√≠sicos de Princeton han creado una m√°quina formada por miles de millones de √°tomos superconductores alineados para que se comporten como un √ļnico √°tomo artificial. Despu√©s han situado este √°tomo junto a un cable superconductor por el que circulan fotones.

Por la propia mecánica cuántica, los fotones tomaron algunas de las cualidades del átomo artificial y comenzaron a interactuar entre ellos como si tuvieran masa. En este estado, el equipo logró que los fotones fluyeran de manera similar a un líquido, o se detuvieran formando estructuras sólidas.

Advertisement

Por ahora, el tama√Īo de estas interacciones es muy peque√Īo, pero los investigadores conf√≠an en aumentar la escala y seguir estudiando como controlar la luz para que adopte diferentes comportamientos. En el futuro, la t√©cnica quiz√° podr√≠a llevar al descubrimiento de superfluidos o aislantes con propiedades a√ļn desconocidas. Tambi√©n permitir√° entender mejor la computaci√≥n cu√°ntica. [Physical Review X v√≠a Science Blog]

Ilustración: ivn3da / Shutterstock

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)