A todos nos ha pasado alguna vez: nos encontramos en el trabajo o en clase cuando, de repente, nos invade un tremendo deseo de dormir. En estos casos, un escritorio o incluso una sala de reuni√≥n se convierten en sitios perfectos para cerrar los ojos por un rato. Sin embargo, aunque algunos piensen que esto es simplemente una se√Īal de que se necesita otro caf√©, tambi√©n puede indicar un problema potencialmente mucho m√°s serio: el d√©ficit de sue√Īo.

La cantidad de sue√Īo que necesitan los humanos var√≠a seg√ļn su edad. Los adultos, por ejemplo, necesitan en general entre 7 y 9 horas de sue√Īo al d√≠a, mientras que adolescentes entre 14 y 17 a√Īos requieren entre 8 y 10 horas. Respetar estas horas de sue√Īo es crucial. No obstante, como ya muchos de nosotros podemos adivinar, lo recomendable no siempre es lo posible.

Usualmente, debido a nuestro ritmo de vida, no prestamos mucha atenci√≥n a si estamos o no durmiendo lo suficiente. Pero, ¬Ņqu√© sucede si una persona no duerme lo suficiente? Pues las repercusiones en su salud son un tema serio: la falta de sue√Īo puede causar fatiga, afectar el rendimiento, perjudicar la salud f√≠sica y mental, entre otros preocupantes efectos.

Frente a tales riesgos, lo importante es detectar si nuestras horas de sue√Īo son las adecuadas. Existe una simple prueba casera para confirmar si est√°s durmiendo lo suficiente o no. Se llama el Sleep Onset Latency Test y fue dise√Īado por el profesor Nathaniel Kleitman de la Universidad de Chicago, el responsable por descubrir el proceso REM.

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Necesitar√°s los siguientes materiales: una cuchara y una bandeja de metal. Solo tienes que seguir estos pasos:

  • La prueba se puede hacer temprano por la tarde. Primero, coge los materiales y ve a una habitaci√≥n oscura y silenciosa. Aseg√ļrate de que haya un reloj cerca que puedas mirar.
  • Luego, pon la bandeja de metal al lado de la cama y t√ļmbate. Debes mantener la cuchara entre tu mano. Ahora, pon el brazo con la cuchara al lado de la cama justo arriba de la bandeja.
  • Mira qu√© hora tiene el reloj y espera hasta que te quedes dormido. Cuando te duermas, la cuchara se caer√° de tu mano y el sonido te despertar√°. Al despertar, mira el reloj otra vez y averigua cu√°nto has tardado en dormirte.

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Desde luego, aunque la prueba de arriba es creativa, también se puede realizar la prueba con un simple reloj y una alarma. El objetivo de pruebas como estas es averiguar cuánto tiempo tardas en dormirte. Los resultados, que están a continuación, indican si estás durmiendo lo suficiente.

  • 5 minutos: Si te duermes dentro de 5 minutos, es posible que sufras un d√©ficit de sue√Īo grave.
  • 10 minutos: Por otro lado, si te duermes dentro de un periodo de 10 minutos significa que tienes un d√©ficit de sue√Īo moderado.
  • 15 minutos: Si tardas 15 minutos o m√°s en dormirte, no te preocupes. Est√°s durmiendo lo suficiente.

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¬ŅQu√© hacer despu√©s? Para los que han descubierto que no est√°n durmiendo lo suficiente, hay medidas que pueden tomar para que empiecen a hacerlo. Algunos consejos de la Fundaci√≥n Nacional del Sue√Īo incluyen mantener un horario consistente. Intenta siempre dormirte y despertarte a la misma hora, incluso en los fines de semana. Si te cuesta mucho quedarte dormido y te echas siestas durante el d√≠a, deja de hacerlo.

Por otro lado, el ejercicio tambi√©n ayuda a fomentar un sue√Īo saludable. Seg√ļn la Fundaci√≥n, el ejercicio intensivo es lo mejor, aunque tambi√©n un poco de actividad puede ayudarte. Otra t√°ctica es realizar una actividad relajante antes de dormirte, as√≠ como evitar los aparatos, ya que la luz que emiten las pantallas activa el cerebro.

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Ahora bien: si tomando estos consejos a√ļn detectas d√©ficit de sue√Īo, no dudes en consultarlo con tu m√©dico.