Cómo seguir el encuentro entre la sonda de la NASA y el misterioso asteroide en el borde del Sistema Solar

Imagen: Representación artística de Ultima Thule (NASA)

Hace unos días contábamos cómo el asteroide Ultima Thule, ubicado más allá de Plutón, se había convertido en todo un enigma para los astrónomos. Sin embargo, en unas horas, entre la Nochevieja y Año Nuevo, los investigadores podrán contemplar como nunca antes qué secretos guarda la extraña roca.

Y es que hoy es el momento en que la sonda New Horizons de la NASA volará tan cerca del asteroide que esperan resolver uno de los grandes enigmas: su curva de luz. El streaming en vivo mostrará lo que el equipo de la misión estará haciendo antes y durante el sobrevuelo, junto a las posteriores conferencias de prensa donde se brindará información actualizada sobre lo que New Horizons está haciendo.

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La retransmisión tendrá lugar desde los canales oficiales de la NASA, y la agencia actualizará sobre la misma en sus cuentas de redes sociales. Además, la John Hopkins también planea mostrar los eventos en directo desde su página de YouTube. La Universidad también enumera una serie de enlaces a seguir en su sitio web.

¿Cuándo? Todo comenzará este 31 de diciembre con una conferencia de prensa a las 2PM ET. La hora del sobrevuelo será sobre las 12:33 AM ET del 1 de enero. No obstante, no sabremos con certeza si todo salió bien. La comunicación por radio desde la nave espacial tarda aproximadamente seis horas en llegar a la Tierra, y New Horizons no enviará una señal hasta unas pocas horas después de pasar el asteroide. En algún momento entre las 9:45 y las 10:45 am hora del este, el equipo de la misión debería recibir la señal que confirma el éxito.

Tras la confirmación, el equipo de New Horizons ofrecerá una conferencia de prensa y mostrará algunas imágenes tomadas por la nave espacial antes del sobrevuelo. Esas imágenes seguirán siendo algo borrosas debido a la distancia del vehículo al objeto. Pero una vez recibida la señal de sobrevuelo, New Horizons comenzará a enviar sus datos a la Tierra, por lo que las primeras imágenes de alta resolución de la roca espacial estarían para el 2 de enero.

Por cierto, cuando New Horizons realiza dicho sobrevuelo, estará tan lejos del objeto como Nueva York está de Los Ángeles. Desde esa distancia, Ultima Thule aparecerá tan grande como la Luna llena en el cielo aquí en la Tierra. [The Verge]

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Miguel Jorge

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