Imagen: Representación artística de Ultima Thule (NASA)

Hace unos d√≠as cont√°bamos c√≥mo el asteroide Ultima Thule, ubicado m√°s all√° de Plut√≥n, se hab√≠a convertido en todo un enigma para los astr√≥nomos. Sin embargo, en unas horas, entre la Nochevieja y A√Īo Nuevo, los investigadores podr√°n contemplar como nunca antes qu√© secretos guarda la extra√Īa roca.

Y es que hoy es el momento en que la sonda New Horizons de la NASA volará tan cerca del asteroide que esperan resolver uno de los grandes enigmas: su curva de luz. El streaming en vivo mostrará lo que el equipo de la misión estará haciendo antes y durante el sobrevuelo, junto a las posteriores conferencias de prensa donde se brindará información actualizada sobre lo que New Horizons está haciendo.

La retransmisión tendrá lugar desde los canales oficiales de la NASA, y la agencia actualizará sobre la misma en sus cuentas de redes sociales. Además, la John Hopkins también planea mostrar los eventos en directo desde su página de YouTube. La Universidad también enumera una serie de enlaces a seguir en su sitio web.

¬ŅCu√°ndo? Todo comenzar√° este 31 de diciembre con una conferencia de prensa a las 2PM ET. La hora del sobrevuelo ser√° sobre las 12:33 AM ET del 1 de enero. No obstante, no sabremos con certeza si todo sali√≥ bien. La comunicaci√≥n por radio desde la nave espacial tarda aproximadamente seis horas en llegar a la Tierra, y New Horizons no enviar√° una se√Īal hasta unas pocas horas despu√©s de pasar el asteroide. En alg√ļn momento entre las 9:45 y las 10:45 am hora del este, el equipo de la misi√≥n deber√≠a recibir la se√Īal que confirma el √©xito.

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Tras la confirmaci√≥n, el equipo de New Horizons ofrecer√° una conferencia de prensa y mostrar√° algunas im√°genes tomadas por la nave espacial antes del sobrevuelo. Esas im√°genes seguir√°n siendo algo borrosas debido a la distancia del veh√≠culo al objeto. Pero una vez recibida la se√Īal de sobrevuelo, New Horizons comenzar√° a enviar sus datos a la Tierra, por lo que las primeras im√°genes de alta resoluci√≥n de la roca espacial estar√≠an para el 2 de enero.

Por cierto, cuando New Horizons realiza dicho sobrevuelo, estar√° tan lejos del objeto como Nueva York est√° de Los √Āngeles. Desde esa distancia, Ultima Thule aparecer√° tan grande como la Luna llena en el cielo aqu√≠ en la Tierra. [The Verge]