Imagen: Steven Depolo via Flickr

En 2015, los médicos operaron a Elizabeth Moreno para extraer un disco espinal. Había sufrido un dolor debilitante en su espalda por mucho tiempo, el cual le impedía vestirse sola y andar por su casa, entre otros actividades. Después de la operación, le pidieron que dejara una muestra de orina para realizar una prueba de drogas. Poco después le llegó una factura de $17.850.

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Moreno pens√≥ que la prueba hab√≠a sido rutinaria y no dud√≥ en realizarla en el momento. Pero cuando analiz√≥ la factura, Moreno, una estudiante tejana de 28 a√Īos, se dio cuenta de que el laboratorio hab√≠a realizado pruebas por m√°s de una docena de drogas como coca√≠na, metadona, medicinas para la ansiedad u otras de las que nunca hab√≠a escuchado hablar antes, seg√ļn un reportaje de NPR y Kaiser Health News.

Seg√ļn el reportaje, las pruebas de orina se han vuelto m√°s comunes en Estados Unidos durante la √ļltima d√©cada debido a las muertes por sobredosis de opi√°ceos. Muchos m√©dicos que receten opi√°ceos utilizan las pruebas de orina para controlar el abuso de las medicinas. Tambi√©n es normal que los doctores decidan realizar pruebas en pacientes que tomar opi√°ceos durante un corto periodo de tiempo, como despu√©s de una operaci√≥n.

El doctor de Moreno no quiso dar información sobre por qué había pedido el examen o por qué analizaron la muestra de la paciente por tantas substancias.

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No obstante, los exámenes se han convertido en una fuente de ingresos para la industria de pruebas médicas. Críticos de la industria afirman que se están realizando pruebas que no son necesarias simplemente para ganar dinero.

Los expertos médicos contactos por NPR y Kaiser Health News expresaron asombro con los precios del laboratorio que realizó la prueba, Sunset Labs LLC de Houston. Comentaron que las pruebas suelen costar alrededor de $200 y muchas veces menos. Depende de la complejidad de la prueba y la tecnología utilizada, afirmaron.

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Sin embargo, el coste de las pruebas sube cuando los laboratorios realizan pruebas para detectar la cantidad específica de droga en el cuerpo y luego cobran por cada prueba.

Estos son algunos de los precios de la factura que mandó Sunset Labs LLC a Moreno:

  • Prueba para anfetaminas: $1.700
  • Prueba para fenciclidina (PCP): $425
  • Prueba para metadona: $825
  • Prueba para coca√≠na: $425
  • Prueba para oxicodona: $850

El seguro de Moreno, Blue Cross and Blue Shield of Texas, se negó a pagar la factura. Alegó que el laboratorio no estaba en su red aprobada.

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Al final, Paul Davis, el padre de Moreno, llegó a un acuerdo con el laboratorio y pagó $5.000 para cubrir la deuda. Davis no quería que la factura afectara la puntuación de crédito de su hija. Pero Davis no se ha quedado con los brazos cruzados después de pagar. Ha entregado una reclamación al fiscal de Texas, acusando al laboratorio de elevación de precios extremo.

¬ŅCu√°l es la moraleja de la historia? Si vives en Estados Unidos y te quieren hacer un examen, pregunta por lo que buscan primero. Y si vives en otra parte del mundo, aseg√ļrate de que las pruebas de laboratorio no te vayan a costar un ojo de la cara.

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[NPR y Kaiser Health News]