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Cómo una prueba de orina llegó a costar $17.850 en Estados Unidos

Imagen: Steven Depolo via Flickr

En 2015, los médicos operaron a Elizabeth Moreno para extraer un disco espinal. Había sufrido un dolor debilitante en su espalda por mucho tiempo, el cual le impedía vestirse sola y andar por su casa, entre otros actividades. Después de la operación, le pidieron que dejara una muestra de orina para realizar una prueba de drogas. Poco después le llegó una factura de $17.850.

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Moreno pensó que la prueba había sido rutinaria y no dudó en realizarla en el momento. Pero cuando analizó la factura, Moreno, una estudiante tejana de 28 años, se dio cuenta de que el laboratorio había realizado pruebas por más de una docena de drogas como cocaína, metadona, medicinas para la ansiedad u otras de las que nunca había escuchado hablar antes, según un reportaje de NPR y Kaiser Health News.

Según el reportaje, las pruebas de orina se han vuelto más comunes en Estados Unidos durante la última década debido a las muertes por sobredosis de opiáceos. Muchos médicos que receten opiáceos utilizan las pruebas de orina para controlar el abuso de las medicinas. También es normal que los doctores decidan realizar pruebas en pacientes que tomar opiáceos durante un corto periodo de tiempo, como después de una operación.

El doctor de Moreno no quiso dar información sobre por qué había pedido el examen o por qué analizaron la muestra de la paciente por tantas substancias.

No obstante, los exámenes se han convertido en una fuente de ingresos para la industria de pruebas médicas. Críticos de la industria afirman que se están realizando pruebas que no son necesarias simplemente para ganar dinero.

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Los expertos médicos contactos por NPR y Kaiser Health News expresaron asombro con los precios del laboratorio que realizó la prueba, Sunset Labs LLC de Houston. Comentaron que las pruebas suelen costar alrededor de $200 y muchas veces menos. Depende de la complejidad de la prueba y la tecnología utilizada, afirmaron.

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Sin embargo, el coste de las pruebas sube cuando los laboratorios realizan pruebas para detectar la cantidad específica de droga en el cuerpo y luego cobran por cada prueba.

Estos son algunos de los precios de la factura que mandó Sunset Labs LLC a Moreno:

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  • Prueba para anfetaminas: $1.700
  • Prueba para fenciclidina (PCP): $425
  • Prueba para metadona: $825
  • Prueba para cocaína: $425
  • Prueba para oxicodona: $850

El seguro de Moreno, Blue Cross and Blue Shield of Texas, se negó a pagar la factura. Alegó que el laboratorio no estaba en su red aprobada.

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Al final, Paul Davis, el padre de Moreno, llegó a un acuerdo con el laboratorio y pagó $5.000 para cubrir la deuda. Davis no quería que la factura afectara la puntuación de crédito de su hija. Pero Davis no se ha quedado con los brazos cruzados después de pagar. Ha entregado una reclamación al fiscal de Texas, acusando al laboratorio de elevación de precios extremo.

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¿Cuál es la moraleja de la historia? Si vives en Estados Unidos y te quieren hacer un examen, pregunta por lo que buscan primero. Y si vives en otra parte del mundo, asegúrate de que las pruebas de laboratorio no te vayan a costar un ojo de la cara.

[NPR y Kaiser Health News]

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