A finales del año pasado, Dell anunció una de las tabletas más futuristas de 2014. Tiene unas tripas geniales, con un exterior fino y muy bien diseñado y, como colofón, un nombre espantoso. Pero la Dell Venue 8 7000 es mucho más que una cara bonita con un buen cuerpo y un nombre feo.

¿Qué es?

Es la tableta más fina del mundo, una que corre Android 4.4 Kit Kat bajo una fantástica pantalla OLED de 2560 x 1600 píxeles y sobre un corazón Intel Atom con 2GB de RAM. Solo es más fina que el iPad Air de segunda generación por 0,1 mm, pero sigue siendo increíblemente delgada. Es una tableta cuyas cámaras son capaces de decirte cómo son de altas las cosas. Se la conoce como Dell Venue 8 Serie 7000, o Dell Venue 8 7840. Ambos nombres son cualquier cosa menos sexy. También es la tableta Android más interesante que hemos visto en mucho, mucho tiempo.

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¿Por qué es importante?

La Dell 7840 no es solo una tableta Android más de las de "yo también me apunto" como tantas otras que han pasado por aquí. Se trata de un intento muy honesto de reinventar un dispositivo táctil tipo tableta. Dell ha logrado inyectar innovación en una tableta super delgada justo cuando creíamos que el mercado de tabletas estaba empezando a morir. La Dell 7840 es un balón de aire fresco en un mercado que comenzaba a oler a rancio.

Diseño

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La Dell Venue Tablet, a la izquierda, acompañada de la Nvidia Shield Tablet, a la derecha.

La 7840 es todo lo bonito que se le puede pedir a una tableta, que es algo que no recuerdo haber dicho nunca de uno de estos dispositivos. También es poco común. Con sus 6 milímetros de grosor y sus cerca de 226 gramos, la 7840 es un poco más ligera que el nuevo iPad Air y bastante más liviana que la Nvidia Shield Tablet. Es muy cómoda de utilizar con una sola mano, y lo es gracias a uno de los lados del marco, que es inusualmente más ancho que el resto.

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En vez de ceñirse a la configuración habitual de bordes simétricos, la 7840 apuesta por concentrar muchos de sus componentes más grandes (incluyendo la cámara o el altavoz) en esa zona más ancha a un lado. Eso permite reducir los otros tres lados a su mínima expresión. Los bordes son tan finos que recuerdan a los de aquel smartphone Sharp, pero con mejores especificaciones.

Este perfil asimétrico no es solo una excusa de marketing. La 7840 es una tableta que grita "calidad". La pantalla 2560 x 1600 OLED es condenadamente nítida, incluso a pesar de no tener el impresionante contraste del Samsung Galaxy Tab S. La densidad de píxel de 359 PPP está a años luz de la de la Nvidia Shield Tablet y los 275 PPP de su pantalla 1080p.

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Aparte de la pantalla, el aluminio y los pequeños botones hacen gala de un diseño cuidado y agradable. Igual de minimalista es la ranura para tarjetas MicroSD, un añadido poco habitual en una tableta tan delgada.

La única parte que no me gusta del diseño es la posterior. Las tres cámaras del sistema Intel Real Sense 3D están bien disimuladas, pero eso es todo. Un triste logotipo de Dell en el centro es la única concesión al diseño. Es cierto que estoy siendo un poco escrupuloso. La parte posterior de la Nvidia Shield, del Nexus, o de cualquier tableta Amazon no son mejores. Simplemente me da la sensación de llevar una tableta maravillosa por delante, pero una CPU de servidor Gateway por detrás. Lo siento Dell. Supongo que simplemente no me gusta vuestro logotipo.

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Utilizando la Dell Venue 7840

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Comencemos por hablar de cómo encaja el diseño asimétrico en todo esto. La mayor parte del tiempo, el borde más ancho es genial. En modo horizontal es totalmente futurista y cómodo para la mayor parte de usos. Es fácil olvidarse de que estamos sujetando un abultado borde donde está casi toda la electrónica de la tableta.

Un detalle malo del diseño, o quizá de mi forma de sujetar la tableta es que, al sostenerla en modo panorámico, mi dedo y la palma acaban invariablemente tapando la zona donde se encuentra el altavoz. Probablemente haya una manera mejor de sujetarlo, pero he probado otras y me parecen demasiado precarias.

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Aunque esta pega de los altavoces no tiene por qué preocuparnos si usamos auriculares, si lo hacemos debemos contar con el detalle de que la salida jack de 3,5 mm está justo en el lado donde ponemos la palma de la mano si somos diestros. La única solución es girarlo 180 grados. Esto también es casi obligatorio cuando utilizamos la cámara delantera. Si sujetamos la tableta en vertical de la forma correcta (con el lado ancho hacia abajo), la cámara delantera nos tomará el selfie en el peor ángulo que existe, desde la barbilla.

Soy sexy. Lo se

Por supuesto, no hace falta sujetar la 7840 por su lado más ancho. Es totalmente posible hacerlo desde cualquiera de los otros tres extremos, solo que probablemente no quieras hacerlo. La inclinación más natural (al menos la mía) es sujetar el lado más ancho con la palma para darle más estabilidad. Sin embargo eso hace que la mitad de las veces la pantalla táctil deje de funcionar porque cree que tengo un dedo apoyado en una esquina de la pantalla.

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Cada uno de estos fallos es menor. El diseño funciona la mayor parte del tiempo. La razón por la que los menciono es porque son problemas que solo tiene la 7840. No existen en otros tablets.

La Dell Venue 7840 lleva Android casi sin modificar. Aunque se trata de Kit Kat en vez del reciente Lollipop, hay muy poco bloatware instalado. Tan solo un puñado de aplicaciones tradicionales, Algunas de ellas son, de hecho, necesarias para usar las cámaras Intel Real Sense 3D, así que no hay problema.

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Cuando se trata de rendimiento, el procesador Intel Atom es más que capaz. Es fácil navegar en la pantalla de inicio y las aplicaciones cargan rápido, casi a par de la velocidad que obtengo con la tableta Nvidia Shield. Para el día a día, la 7840 es tan veloz como lo necesitas.

Pero el rendimiento se ve un poco afectado cuando empiezas a jugar videojuegos. Un título sencillo como Hitman Go, carga tan rápido como en la Shield con procesador Tegra o en el Nexus 6 con procesador Snapdragon, pero con juegos que contienen más calidad de gráficos la cosa cambia.

Dead Trigger 2 se ve en baja calidad por defecto y el rendimiento sufre cuando están pasando muchas cosas al mismo tiempo. La versión móvil del juego de Xbox 360 XCOM: Enemy Unknown, que corre perfectamente en un Galaxy Note 4, puede jugarse aquí pero con pausas en los gráficos.

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Por otro lado, la vida de su batería es fantástica –especialmente para una tableta con especificaciones tan sencillas. Logré tener 10 horas de reproducción de vídeo con el brillo de la pantalla al 70%. En el uso del día a día me sorprendió el ritmo con el que consumía batería. Es mucho mejor que las 6 horas que te ofrece la Nvidia Shield y definitivamente mejor de lo que esperarías para un dispositivo de este tamaño.

Cámara

Uno de los factores más relevantes de la 7840 es que tiene tecnología RealSense de Intel. En lugar de una cámara trasera, tiene un trío de cámaras sumamente sensibles.

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Esto te permite hacer trucos como enfocar fotografías después de tomarlas, editar características como brillo y saturación en secciones específicas de una imagen, dependiendo de qué tan lejos estén los elementos de la cámara.

Aunque tiene algunos detalles. La herramienta para enfocar, supuestamente la más útil, no funcionó mucho para mi. Abajo una fotografía que tomé de una figura de Sonic con una bolsa de frituras en la parte de atrás (¡arte!):

Enfoque en la bolsa:

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Enfoque en Sonic:

Se puede ver cómo el área alrededor de Sonic también se enfocó. No trabaja solo con la figura, sino con todo el espacio alrededor de ella. Impresionante, pero el resultado final no tanto. En parte porque la cámara con sensor de 8MPx no es la mejor.

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Eso sin mencionar lo difícil que es tomar fotografías con el dispositivo. Ya es difícil intentar no bloquear una cámara con tus manos, imagina lo que será para tres. Si quieres obtener una buena toma, debes tomar la 7840 por sus bordes.

Uno de los trucos más impresionantes es la habilidad de la tecnología RealSense para medir cosas con su percepción de profundidad. Desgraciadamente, eso aún no forma parte de las aplicaciones que Dell incluyó en la tableta, pero estará disponible pronto mediante una actualización.

Espero que también arreglen algunos problemas con las aplicaciones que usan esta tecnología. La galería de imágenes se cerró inesperadamente un par de veces, y los botones de inicio de Android se quedan fijos en la parte superior de la aplicación de la cámara.

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Aún es posible que los detalles en esta tecnología se mejoren, pero por el momento hacen que la experiencia no sea tan divertida. Definitivamente aún no es justificable ir por la vida tomando fotografías con tu tableta; no es un pecado mortal pero es incómodo.

Nos gusta

La 7840 se ve bien. Muy bien. En general creo que es una de las tabletas Android más estilizadas que he visto. El biselado se ve bien, el hecho de que sea tan delgada es impresionante. Y no es solo el cuerpo, la pantalla OLED de 2560 x 1600 pixeles es fantástica también.

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La duración de su batería y desempeño son geniales. El procesador Intel Atom Z3580 que carga la tableta no es el mejor en cuanto a desempeño, pero tampoco consume toda la batería. Me fue posible reproducir 10 horas de vídeo con el brillo al 75%, y no hubo cosa que no pudiera correr decentemente. Impresionante para un dispositivo tan pequeño.

Súper ligera y sostenible en una mano.

Cuenta con Android KitKat sin muchas modificaciones y es funcional a pesar de no ser Lollipop. El primero es mejor en tabletas de cualquier modo, pero tendrá actualización pronto.

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Su memoria se puede expandir vía MicroSD y de esas ya hay pocas.

7840 VS Nvidia Shield

No nos gusta

El diseño asimétrico de la 7840 puede ser más molesto que un biselado común.

Las cámaras con tecnología RealSense son una decepción. Claro, la herramienta para cambiar el enfoque funciona, pero las otras aplicaciones y la resolución de las cámaras no son lo mejor. Están muy lejos de alcanzar todo su potencial.

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La batería se carga muy lento. Si has probado la característica de carga rápida que Qualcomm ofrece en sus chips Snapdragon, la extrañarás en este dispositivo. Me tomó 3 horas cargarla de cero a 100, aún con un cargador de alto voltaje.

¿Debes comprarla?

Si estás buscando una tableta Android pequeña con una buena pantalla, entonces sí. La 7840 es la mejor que puedes comprar. La Galaxy Tab S de Samsung con un precio similar es parecida, pero pierde puntos por su diseño y el software TouchWiz incluido. La Nvidia Shield es más barata con un costo de 300 dólares, pero tiene una pantalla con resolución más baja, su batería dura mucho menos y no se ve tan bien como la Dell.

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Dicho esto, hay algunas excepciones. Si te gustan los videojuegos (o tienes un presupuesto restringido) la Nvidia Shield tiene algunos beneficios interesantes que deberías considerar. Y si no eres fan de Android, el iPad Mini 2 puede ser otra opción con un precio similar.

Pero, sobre todo, la 7840 es un dispositivo fantástico con un buen diseño, es delgada y no tiene características que realmente me hagan arrepentirme de haberla probado. Solo algunos detalles a los que tendrías que acostumbrarte. Y si lo que buscas es una tableta delgada y pequeña, esta puede ser tu mejor opción.

Especificaciones de la Dell Venue 8 7840

• OS: Android 4.4.4

• CPU: Intel Atom Z3580

• Dimensiones: 6mm x 124,4mm x 215,8mm

• Pantalla: OLED de 8,4 pulgadas con resolución de 2560 x 1600 y 359 PPP

• RAM: 2GB

• Almacenamiento: 16GB

• Cámara: RealSense de 8MP en la parte trasera / 2 MP en la parte frontal

• Precio: $400

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