Había 10 esqueletos dispuestos en espiral, probablemente por una práctica ritualística. (Imagen: Mauricio Marat/Instituto Nacional de Antropología e Historia)

Un grupo de arque√≥logos mexicanos ha descubierto una tumba de 2400 a√Īos en la que 10 esqueletos fueron meticulosamente dispuestos en c√≠rculo y con sus partes del cuerpo entrelazadas. Los investigadores nunca hab√≠an visto algo as√≠ y sospechan que se debe a una pr√°ctica ritualista hasta ahora desconocida.

Este incre√≠ble hallazgo tuvo lugar cerca del centro de Tlalpan, al sur de Ciudad de M√©xico. El antiguo pueblo asociado con esta tumba se descubri√≥ en 2006, y los arque√≥logos del Instituto Nacional de Antropolog√≠a e Historia (INAH) han estado haciendo excavaciones en los alrededores desde entonces. Los cuerpos se encontraron a un metro y medio bajo un edificio de la Universidad Pontificia de M√©xico que sol√≠a albergar aulas, una peque√Īa capilla y dormitorios para los sacerdotes.

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Una calavera entre algunos artefactos. (Imagen: Mauricio Marat/Instituto Nacional de Antropología e Historia)

De los 10 cuerpos descubiertos en la tumba, los arque√≥logos del INAH han confirmado la presencia de dos mujeres, un hombre, un ni√Īo y un beb√©. Al menos dos esqueletos parecen tener deformaciones intencionales en sus cr√°neos, as√≠ como algunos dientes deliberadamente deformes, de acuerdo con un an√°lisis preliminar. Tambi√©n se encontraron en el yacimiento ollas de barro y cuencos redondos con peque√Īas aberturas circulares.

Los signos de deformaci√≥n craneal entre los restos de los antiguos mesoamericanos no son nada nuevo; probablemente se hicieran para se√Īalar una afiliaci√≥n grupal, demostrar un estatus social o como una mejora cosm√©tica, pero es la orientaci√≥n de los cuerpos en la tumba lo que resulta particularmente digno de menci√≥n.

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Esqueletos en formación circular. (Imagen: Mauricio Marat/Instituto Nacional de Antropología e Historia)

Los esqueletos estaban dispuestos en forma de espiral alrededor de un punto concéntrico, como para sugerir que los cuerpos se movían alrededor de una figura central, como una rueda.

‚ÄúEstaba un individuo sobre el otro, por ejemplo: la cabeza del individuo sobre el pecho del otro, las manos de un individuo bajo la espalda del otro, el beb√© sobre el cuerpo de otro‚ÄĚ, explic√≥ Jimena Rivera, directora del Proyecto de Excavaci√≥n y Salvamento Arqueol√≥gico en la Universidad Pontificia de M√©xico, a Noticieros Televisa. ‚ÄúEntonces estaban relacionados‚ÄĚ dijo, a√Īadiendo que no hab√≠a ning√ļn registro previo de ‚Äúun entierro con este acomodo‚ÄĚ.

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Cada cuerpo fue colocado de lado, y con los huesos del brazo entrelazados. No est√° claro a√ļn si estas personas murieron por causas naturales, alg√ļn tipo de calamidad en grupo, o si fueron asesinados. Aunque se desconoce el prop√≥sito exacto o la raz√≥n de la tumba, los investigadores sospechan que fue parte de un ritual elaborado.

El esqueleto de lo que parece ser un ni√Īo. (Imagen: Mauricio Marat/Instituto Nacional de Antropolog√≠a e Historia)

‚ÄúCreemos que pueda tratarse de alguna interpretaci√≥n de la vida, porque los individuos tienen diferentes edades: Hay un beb√©, un ni√Īo, un infante, unos adultos j√≥venes, adultos y un adulto mayor‚ÄĚ, dijo Rivera.

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Esta antigua aldea de Tlalpan, uno de los primeros asentamientos de la regi√≥n, se remonta al periodo precl√°sico de M√©xico, que se extendi√≥ desde aproximadamente el a√Īo 1000 aC hasta el 250 dC. Fue mucho antes del surgimiento del gran Imperio azteca, que alcanz√≥ su apogeo entre los siglos XIV y XVI. Este pueblo en particular existi√≥ entre la fase de Ticoman (400-200 aC) y la fase de Zacatenco (700 a 400 aC). Por aquel entonces, esta √°rea presentaba una zona boscosa, tierra f√©rtil y cascadas con agua dulce.

Arqueólogas inspeccionando el yacimiento. (Imagen: Mauricio Marat/Instituto Nacional de Antropología e Historia)

Los arque√≥logos ya hab√≠an encontrado m√ļltiples entierros mesoamericanos, aunque con menos cuerpos. En el INAH dicen que van a seguir estudiando estos huesos y artefactos para tener una idea m√°s clara de lo que sucedi√≥.

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[Instituto Nacional de Antropologia e Historia via National Geographic]