Astr√≥nomos han descubierto la galaxia m√°s lejana conocida hasta ahora. Tan lejana, que su luz ha tardado 13.100 millones de a√Īos en llegar hasta nosotros. Tiene menos del 2% de la masa de la V√≠a L√°ctea, pero est√° generando estrellas a una velocidad que tiene confundidos a los cient√≠ficos.

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La galaxia, bautizada con el nombre de z8_GND_5296, la ha descubierto un grupo de astr√≥nomos liderado por Steven Finkelstein, de la Universidad de Texas (EE.UU.). El hallazgo se detalla ahora en la revista Nature, y uno de los aspectos m√°s incre√≠bles es el ritmo al que genera estrellas, unas 300 al a√Īo, frente a entre 1 y 2 en la V√≠a L√°ctea similares al Sol.

Los astr√≥nomos, que detectaron la galaxia con el telescopio Hubble, calculan que la distancia a la que est√° ahora es de unos 30.000 millones de a√Īos luz. Para confirmar esta distancia, analizaron lo que se conoce como el valor del desplazamiento hacia el rojo, es decir, la longitud de onda de la huella que dejan los objetos que emiten luz y se alejan de nosotros. Cuanto m√°s rojo aparece el objeto, m√°s lejos est√° de nosotros.

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El color de la galaxia sugiere que es rica en metales. Se cree que comenz√≥ a producir estrellas solo 700 millones de a√Īos despu√©s del Big Bang. Seg√ļn los autores del estudio, el descubrimiento "sugiere que el Universo m√°s antiguo podr√≠a albergar un n√ļmero mayor de zonas en las que se crean estrellas de lo que se cre√≠a". Hasta ahora, los astr√≥nomos desconoc√≠an que este ritmo de formaci√≥n de estrellas existiera en el Universo m√°s lejano de nosotros. Ahora ya sabemos que es posible. Un hallazgo que servir√° para conocer mejor c√≥mo y cu√°ndo comenz√≥ la formaci√≥n del Universo. [v√≠a Nature]

Fotos: V. Tilvi, S.L. Finkelstein, C. Papovich, NASA, ESA, A. Aloisi, The Hubble Heritage, HST, STScI, y AURA. - Foto inicial: una representación de la nueva galaxia descubierta