Imagen de la región donde se encuentra el agua (el azul representa agua líquida).
Image: USGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF.

La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha encontrado un lago l√≠quido de agua salada bajo la superficie de una regi√≥n en el polo sur de Marte, un descubrimiento hist√≥rico que los astr√≥nomos responsables del hallazgo califican de ‚Äúel m√°s importante de los √ļltimos a√Īos‚ÄĚ.

Durante muchos a√Īos han existido pistas de que en Marte existe o existi√≥ agua l√≠quida, pero esta es la primera vez que, gracias a los radares e instrumentos instalados en la sonda europea, la comunidad cient√≠fica ha podido encontrar una prueba de que bajo la superficie marciana existe agua en estado l√≠quido.

Impresión artística de la sonda usando su radar sobre el polo sur marciano.
Image: ESA, INAF, Davide Coero Borga.

El descubrimiento fue realizado por un grupo de investigadores de la agencia espacial italiana, quienes publicaron su estudio en Science. El radar italiano Marsis, de la sonda Mars Express, encontr√≥ bajo la superficie de una regi√≥n llamada Plamun Australe, en el polo sur de Marte, una se√Īal bastante similar a los lagos de agua l√≠quida que se encuentran debajo de las zonas m√°s heladas de la Tierra, como la Ant√°rtida.

Advertisement

Para encontrarlo, el radar de la sonda dispar√≥ ondas de radio en el suelo marciano y analiz√≥ la forma en la que volv√≠an al instrumento. Usando los datos obtenidos entre mayo de 2012 y diciembre de 2015, la sonda encontr√≥ que en una regi√≥n de 20 kil√≥metros de ancho en el polo sur marciano, la superficie parec√≠a reflejar m√°s de la se√Īal del radar que su alrededor. Tras analizar los datos determinaron que esto no se deb√≠a a la presencia del hielo de di√≥xido de carbono, sino que la raz√≥n m√°s probable era la presencia de agua con mucha sal, la cual junto a la presi√≥n del hielo, permite que el agua permanezca l√≠quida incluso a temperaturas bajo cero.

Bajo el polo norte, en cambio, no han encontrado agua bajo el hielo de su superficie, aunque no descargan que pueda estar oculta en otras regiones marcianas.

El lago subterr√°neo mide unos 150 kil√≥metros cuadrados, pero se desconoce su profundidad. Por supuesto, los astr√≥nomos no descartan que sea posible encontrar un ‚Äúdep√≥sito biol√≥gico‚ÄĚ en el agua del lago, despertando nuevas esperanzas acerca de la posibilidad de que exista alg√ļn tipo de vida bacteriana en el planeta rojo. No obstante, no ser√° posible comprobar algo como esto sin perforar la superficie de Marte para estudiar el agua. Seg√ļn una de las investigadoras, Elena Pettinelli, este hallazgo ‚Äúabre nuevas posibilidades para la b√ļsqueda de microorganismos extrem√≥filos‚ÄĚ. [v√≠a Wired / Verge / La Vanguardia / Science]