Ceratogyrus attonitifer, una ara√Īa con un cuerno en el cefalot√≥rax
Foto: John M. Midgley, Ian Engelbrecht

Han descubierto una ara√Īa extraordinaria y no ha sido en Australia, para sorpresa de todos. Se llama Ceratogyrus attonitifer, vive en Angola y tiene una enorme protuberancia parecida a un cuerno sobre el cefalot√≥rax.

La tarántula ha sido descrita formalmente por los entomólogos John M. Midgley y Ian Engelbrecht, quienes recogieron varios especímenes entre 2015 y 2016. Su nombre, C. attonitifer, deriva de la raíz latina attonit-, que refleja la sorpresa que se llevaron los investigadores ante el hallazgo.

‚ÄúNinguna otra ara√Īa en el mundo posee una protuberancia foveal similar‚ÄĚ, escribieron en African Invertebrates. Existen otras tar√°ntulas cornudas, conocidas coloquialmente como ara√Īas babuino, pero tienen un cuerno peque√Īo y esclerotizado (a diferencia del suave y prolongado cuerno de la C. attonitifer que sale de su cefalot√≥rax y descansa sobre su abdomen).

La tar√°ntula por arriba y por abajo
Foto: John M. Midgley, Ian Engelbrecht

Su veneno no es peligroso para los humanos, pero la ara√Īa es bastante agresiva. Cada vez que los investigadores colocaban un objeto en sus madrigueras, corr√≠an a atacarlo. Las hembras, por su parte, tienden a apropiarse de las madrigueras de otros en lugar de cavar la suya propia.

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Si bien la C. attonitifer es una especie nueva para la ciencia, ya era conocida por las tribus locales, que la conocen como ‚Äúchandachuly‚ÄĚ. En Angola, la tar√°ntula cornuda ha causado varias muertes por mordeduras infectadas, pero podr√≠an haberse evitado con tratamiento m√©dico. En general, es un pa√≠s poco explorado por los cient√≠ficos que esconde una inmensa fauna end√©mica de la que seguramente volvamos a o√≠r en los pr√≥ximos a√Īos.

[Pensoft vía African Invertebrates]