GIF: The Australian Reptile Park

La araña embudo australiana (Atrax robustus) está considerada la araña más peligrosa del mundo. No solo frecuenta las viviendas, sino que es muy agresiva y su veneno es letal para los seres humanos. En Australia acaban de encontrar un ejemplar gigante de la especie que casi duplica el de los machos normales.

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El macho de la ara├▒a embudo australiana mide entre 1 y 5 cent├şmetros. El Parque de Reptiles de Australia acaba de presentar en sociedad un ejemplar que mide 7,8 cent├şmetros. Es incluso m├ís grande que las hembras, cuyo tama├▒o puede alcanzar los 6 o 7 cm.

El ejemplar, apropiadamente bautizado como Colossus pasar├í a formar parte del programa de recolecci├│n de veneno de la instituci├│n. La toxina de la Atrax robustus tiene una curiosa peculiaridad bioqu├şmica: solo es mortal para los insectos y para los primates, incluyendo los seres humanos.

Cuando llega la ├ępoca c├ílida, los machos de Atrax Robustus deambulan en busca de hembras, lo que a menudo les lleva a internarse en viviendas o caer en piscinas. Pueden sobrevivir horas bajo el agua y no es la primera vez que muerden a una persona cuando esta saca una ara├▒a del agua pensando que estaba muerta. Cada a├▒o se registran entre 30 y 40 ataques de ara├▒as de tela de embudo australiana a personas, y la ├║nica raz├│n por la que no ha habido muertes desde 1981 es porque el pa├şs ha establecido un eficaz programa de recolecci├│n de veneno y elaboraci├│n de ant├şdoto. Colossus es el ÔÇťempleadoÔÇŁ m├ís reciente de este programa.

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Despu├ęs de extraer el veneno, los bi├│logos lo inyectan en alguna especie de animal inmune al mismo (lo habitual son conejos). El sistema inmune del animal desarrolla anticuerpos que luego son aislados para su uso en v├şctimas de mordedura. El veneno de las hembras es 30 veces menos potente que el de los machos.

Hembra de Atrax Robustus en la postura clásica que usan para amenazar. Foto: Wikipedia

Si no se trata, la mordedura de la ara├▒a de tela de embudo australiana macho puede matar en un plazo de entre 15 minutos y dos d├şas. La lista de s├şntomas incluye n├íuseas, v├│mitos, salivaci├│n y sudor excesivos, dificultad respiratoria, desorientaci├│n y coma por hipertensi├│n, acidosis metab├│lica, dilataci├│n de las pupilas, contracciones musculares involuntarias y edema pulmonar. La muerte suele producirse por hipotensi├│n progresiva o por edema cerebral debido al aumento de la presi├│n intracraneal.

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Colossus no es la Atrax robustus m├ís grande que se ha encontrado. El Parque de Reptiles de Australia. En 2016 tuvo a Big Boy, un ejemplar de 10 cent├şmetros. [Australian Reptile Park v├şa Science Alert]