GIF: The Australian Reptile Park

La ara√Īa embudo australiana (Atrax robustus) est√° considerada la ara√Īa m√°s peligrosa del mundo. No solo frecuenta las viviendas, sino que es muy agresiva y su veneno es letal para los seres humanos. En Australia acaban de encontrar un ejemplar gigante de la especie que casi duplica el de los machos normales.

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El macho de la ara√Īa embudo australiana mide entre 1 y 5 cent√≠metros. El Parque de Reptiles de Australia acaba de presentar en sociedad un ejemplar que mide 7,8 cent√≠metros. Es incluso m√°s grande que las hembras, cuyo tama√Īo puede alcanzar los 6 o 7 cm.

El ejemplar, apropiadamente bautizado como Colossus pasará a formar parte del programa de recolección de veneno de la institución. La toxina de la Atrax robustus tiene una curiosa peculiaridad bioquímica: solo es mortal para los insectos y para los primates, incluyendo los seres humanos.

Cuando llega la √©poca c√°lida, los machos de Atrax Robustus deambulan en busca de hembras, lo que a menudo les lleva a internarse en viviendas o caer en piscinas. Pueden sobrevivir horas bajo el agua y no es la primera vez que muerden a una persona cuando esta saca una ara√Īa del agua pensando que estaba muerta. Cada a√Īo se registran entre 30 y 40 ataques de ara√Īas de tela de embudo australiana a personas, y la √ļnica raz√≥n por la que no ha habido muertes desde 1981 es porque el pa√≠s ha establecido un eficaz programa de recolecci√≥n de veneno y elaboraci√≥n de ant√≠doto. Colossus es el ‚Äúempleado‚ÄĚ m√°s reciente de este programa.

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Después de extraer el veneno, los biólogos lo inyectan en alguna especie de animal inmune al mismo (lo habitual son conejos). El sistema inmune del animal desarrolla anticuerpos que luego son aislados para su uso en víctimas de mordedura. El veneno de las hembras es 30 veces menos potente que el de los machos.

Hembra de Atrax Robustus en la postura cl√°sica que usan para amenazar. Foto: Wikipedia

Si no se trata, la mordedura de la ara√Īa de tela de embudo australiana macho puede matar en un plazo de entre 15 minutos y dos d√≠as. La lista de s√≠ntomas incluye n√°useas, v√≥mitos, salivaci√≥n y sudor excesivos, dificultad respiratoria, desorientaci√≥n y coma por hipertensi√≥n, acidosis metab√≥lica, dilataci√≥n de las pupilas, contracciones musculares involuntarias y edema pulmonar. La muerte suele producirse por hipotensi√≥n progresiva o por edema cerebral debido al aumento de la presi√≥n intracraneal.

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Colossus no es la Atrax robustus más grande que se ha encontrado. El Parque de Reptiles de Australia. En 2016 tuvo a Big Boy, un ejemplar de 10 centímetros. [Australian Reptile Park vía Science Alert]