Marcas de cuchillo en una costilla encontrada en Wharram Percy. Foto: Historic England)

Encontrar cad√°veres mutilados en una tumba medieval es bastante com√ļn. Dar con una fosa llena de huesos¬†con signos de mutilaciones rituales es un poco m√°s raro. Que adem√°s las mutilaciones sean post-mortem y est√©n pensadas para evitar que los muertos vuelvan a caminar ya entra de lleno dentro de lo ins√≥lito.

El descubrimiento ha tenido lugar en la villa de Wharram Percy, en el condado brit√°nico de Yorkshire. Se trata de una fosa com√ļn con cuerpos que datan de los siglos 11 a 13. Un equipo de la Universidad de Southampton ha examinado 137 de los huesos encontrados en la fosa y ha descubierto una serie de mutilaciones tan brutales como inusuales.

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Los cuerpos de los fallecidos fueron decapitados y los huesos de sus extremidades se rompieron por diferentes sitios. Varias costillas presentan cortes o roturas, y algunas partes pasaron por el fuego antes de ser enterradas. Todas las lesiones son post mortem.

Recreación artística de la villa de Wharram Percy. Imagen: Historic England

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Dicho así, parece que alguien decidió darse un auténtico festín caníbal, pero los arqueólogos han rechazado esa hipótesis porque no concuerda con los cortes que suelen presentarse en los cadáveres, sino que parecen orientados simplemente a destruir la movilidad del cuerpo, algo bastante absurdo teniendo en cuenta que ya estaba muertos.

El equipo que ha efectuado el estudio tambi√©n ha considerado la posibilidad de que se tratara de una fosa com√ļn con personas ajenas a los pueblos de la zona que quiz√° tuvieran ritos funerarios m√°s ex√≥ticos, pero el an√°lisis de is√≥topos indica que se trataba de habitantes nacidos en la zona. La principal hip√≥tesis que apuntan los arque√≥logos Alistair Pike y Simon Mays es que los huesos de Wharram Percy pasaron por un ritual bastante elaborado destinado a impedir que los cad√°veres volvieran a levantarse de entre los muertos.

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Los rituales de purificación en la edad media son raros, pero no tanto como parece. Diversos textos en la Inglaterra Medieval explican como lidiar con los retornados o aparecidos (revenants), personas de las que se creía que podían volver de entre los muertos para alimentarse de la carne de los vivos.

Fragmento de un cr√°neo con marcas de quemaduras. Foto: Historic England

El origen de estas creencias es variopinto. A veces se trataba de simples supersticiones que se√Īalaban como sospechosos de retornar a personas violentas o que hab√≠an llevado una vida especialmente pecaminosa. Otras veces, las leyendas de muertos vivientes tienen su origen en enfermedades mentales o dolencias que en aqu√©l entonces no ten√≠an explicaci√≥n, como la epilepsia o las porfirias.

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Pike y Mays aseguran que su descubrimiento es la primera prueba arqueol√≥gica de rituales destinados a evitar su retorno como zombies, pero la afirmaci√≥n tiene no pocas dosis de marketing. Lo √ļnico claro es que en Wharram Percy ten√≠an tanto miedo de algunos cad√°veres que no dudaban en ensa√Īarse con ellos de esa manera tan brutal. [v√≠a Journal of Archaeological Science]