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El telescopio Hubble captura una imagen impresionante de una galaxia espiral

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La galaxia espiral NGC 2336.
La galaxia espiral NGC 2336.
Imagen: ESA/Hubble & NASA, V. Antoniou; Acknowledgment: Judy Schmidt.

La galaxia NGC 2336 se descubrió hace mas de un siglo, pero la gran galaxia espiral azul nunca se ha visto mejor, gracias a una imagen impresionante obtenida por el Telescopio Espacial Hubble.

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El astrónomo alemán Wilhelm Tempel descubrió NGC 2336 en 1876, lo que hizo con un humilde telescopio de 11 pulgadas (0,28 metros). Apenas podría haber imaginado una foto como esta, tomada por el espejo principal de 2,4 metros del Hubble, según un comunicado de prensa de la NASA.

NGC 2336 está aproximadamente a 100 millones de años luz de distancia y se encuentra en la constelación norteña de Camelopardalis (que representa una jirafa). Con sus ocho brazos espirales prominentes, NGC 2336 mide unos 200.000 años luz de diámetro. Por el contrario, la Vía Láctea, otra galaxia espiral, tiene aproximadamente la mitad de ese tamaño, midiendo unos 105.000 años luz de diámetro.

La gigantesca galaxia está llena de estrellas jóvenes, que aparecen en azul, mientras que las estrellas más viejas, muchas ubicadas hacia el centro, brillan en rojo.

Curiosamente, NGC 2336 produjo una supernova visible, que los astrónomos detectaron el 16 de agosto de 1987. Más tarde se determinó que era una supernova de tipo 1a, en la que el miembro explosivo de un par binario es una enana blanca.